Глава 136. Дилемма.

Последние две недели в порту Чистой Воды были одним бесконечным праздником. Даже сейчас, стоя на балконе башни Лорда, Райан всё ещё мог чувствовать радостное напряжение в городе.

Люди и материалы, которые армия Гарсии натащила из Орлиного города, очень сильно укрепили мощь портового города. Мародёры и рабовладельцы тоже очень хорошо наварились. В этих стычках Черный Флот не только не понёс никаких потерь, но и разжился множеством новых рабов для моряков. Теперь новоиспечённые рабы стояли рядами около порта и тяжело тренировались. Через несколько дней флот отправится по направлению к островам Фьордов, чтобы открыть ежегодный сезон набегов.

Её Королевское Величество Гарсия издала закон, касающийся рабов, пойманных в Орлином городе, если те рабы смогут поймать других людей и привести их к ней, то заработают себе свободу. Таким образом любой раб мог подняться по статусу до полноправного жителя порта Чистой Воды. Теперь королева была уверена, что бывшие свободные жители Орлиного города сделают всё, что в их силах, чтобы только вновь обрести свободу и привилегии.

Сегодня побеждённый Тимоти Уимблдон должен был уже вернуться назад в Королевский город, так что он не сможет помешать Королеве Чистой Воды дальше завоёвывать территории. Гарсия с самого детства очень хотела стать королевой Грэйкасла. Раздумывая об этом, Райан всё никак не мог понять, почему же королева ещё ни разу не улыбнулась. Она, наоборот, только лишь серьёзно и озадаченно хмурилась.

- Ваше Величество, прибыли старейшины кланов Песчаника и Чёрных костей, - раздался из-за закрытой двери голос стражника.

Райан взглянул на королеву, которая вообще никак не отреагировала на услышанное, и решил отдать приказ:

- Впустите их!

Её Величество всегда находилась на самом верху башни, когда отдыхала, собирала собрания или даже просто встречалась с отдельными людьми. Если на улице была хорошая погода, то Гарсию можно было найти на террасе. Впрочем, большинство людей не очень любили стоять на открытой террасе на самом верху башни, обдуваемой слегка пахнущим рыбой морским ветерком, и люди с дальнего юга не были тому исключением.

Старейшина клана Песчаника была миниатюрной женщиной, при этом она вела себя так, словно она, по меньшей мере, богиня своего клана. Когда Райан впервые услышал об этом, он был очень озадачен - ну какая ещё богиня?! Она просто чёртова испорченная ведьма! Другой старейшина, от клана Чёрных костей, был высоким мужчиной с покрытыми шрамами лицом. Руки и ноги у него были очень мускулистыми. На каждую встречу с Её Высочеством его сопровождали по трое-четверо охранников Королевы, чтобы в случае чего его обезвредить.

Как только старейшины ступили на террасу, они синхронно подняли брови в удивлённо-вопросительной манере, но потом быстро вернули себе каменные выражения лиц. Затем они опустились на одно колено, чтобы поприветствовать Её Величество:

- Пусть пред Вами всегда пребудет оазис, а яркие звёзды с небосклона освещают ваш путь!

- Вставайте, - произнесла Гарсия, усаживаясь на парапет. - Ну и как, довольны Вашим новым домом?

- Всё в порядке, - поспешно ответила Богиня Кааба. - В здешних землях есть вода и леса, так что тут жить гораздо удобнее, чем в Песчаном городе. Там постоянно песчаные бури.

- Ну раз если Вам всё нравится, тогда чего пришли?

- Ваше Величество, Вы должны...

В этот момент мужчину перебила вторая старейшина, Богиня Кааба.

- Да, Ваше Величество! После прошедшей битвы множество наших воинов стали слабыми и потеряли боевой дух. Их состояние улучшается только после приёма таблеток, но таблетки у нас заканчиваются. Мы бы хотели Вас попросить выделить нам ещё таблеток!

- Я то же самое сказать хотел! - пробубнил старейшина клана Чёрных Костей, на что получил лишь уничижительный взгляд от Каабы.

- Эти таблетки очень сложно сделать, ингредиенты слишком редкие. Лишних таблеток для Вас у меня нет... Но не волнуйтесь, как только будет готова новая партия, я сразу же Вам её выдам! Но готовьте золотые роялы заранее, если их будет недостаточно, то придётся доплатить чем-нибудь другим.

- Ваше Величество, простите моё любопытство, - неуверенно произнесла Кааба. - А когда будет готова новая партия?

- Этого я Вам, увы, сказать не могу, - Гарсия пригладила свои волосы, приведённые в абсолютный беспорядок морским ветром. - Вся информация про таблетки засекречена, Вам остаётся только лишь терпеливо ждать. Дайте Вашим солдатам немного отдохнуть, и всё с ними будет в порядке.

Гарсия подала страже знак, и несколько стражников, окружив старейшин, вывели их из королевских покоев, не дав сказать ни слова больше.

Как только за ними закрылась дверь, Гарсия тихо вздохнула.

Райан, который нечасто слышал такой тон от Королевы, поинтересовался:

- Ваше Величество, Вы не думаете, что позволять песчаному народу селиться у нашей южной границы это плохая идея? Однажды они ведь станут сильнее, а потом...

- Нет, Райан, - Гарсия покачала головой. - Я никогда не волновалась насчёт песчаных людей, они никогда не станут угрозой порту Чистой Воды. То озеро, что расположено как раз между территориями двух кланов, имеет приток от той самой реки, на которой и стоит порт Чистой Воды. Если они что-то предпримут, я просто-напросто заблокирую им приток воды, и они начнут воевать за неё друг с другом. Это, кстати, ещё одна причина, почему я выбрала именно эти два клана - они никогда не были слишком дружными.

- Тогда Вы волнуетесь из-за таблеток?

Гарсия ничего не ответила. В этот момент стражник, охраняющий вход, вновь постучал и объявил:

- Пришёл церковный священник Дикар!

- Запускай, - скомандовала Королева. Она встала и лицо у неё, вдруг, потемнело.

- Ваше Величество, Гарсия Уимблдон! Я приветствую Вас от имени всего Святого Города! - поклонившись, в комнату вошёл священник.

- Таблетки! Почему все предыдущие поставки таблеток были вовремя, а тут вдруг задержка? - холодно поинтересовалась Гарсия.

- Ваше Высочество, не нужно злиться! Я именно поэтому и пришёл! - Дикар рукавом вытер пот со лба. - Вы же заказали пять тысяч таблеток, но ведь это так много! Если мы доставим Вам все, произведённые в Гермесе, таблетки, то всё равно не наберём нужного количества! Сейчас я принёс столько, сколько смог!

- Ну и сколько? - оборвала его Гарсия.

- Тысячу таблеток, - заискивающе ответил Дикар. - Остальные доставят по возможности.

- И они будут такими же, как вы и обещали? - лицо Гарсии слегка разгладилось. - Вы же знаете, что мне нужно так много, как вы сможете сделать. Куда вы сложили таблетки? Я отправлю своих людей забрать их прямо сейчас.

- Они в церкви. А золото...

- В этот раз я не стану уменьшать оплату, - вдруг Гарсия подошла прямо к священнику и зашептала ему в ухо. - Но если доставка и дальше будет срываться, то я повешу твою голову на самую высокую мачту в моём флоте. И поверь мне, Архиепископ мне за это ни слова не скажет!

Услышав это, священник побледнел и попросил разрешения удалиться.

Когда он ушёл, Гарсия вернулась к перилам и снова стала рассматривать море. Её волосы развевались на ветру так же, как и флаги на её кораблях.

- Ты прав, я из-за таблеток волнуюсь, - отсутствующе сказала она. - Если бы Тимоти ещё пару месяцев подождал, то я бы подготовилась лучше, но он всё испортил и стал действовать слишком быстро.

- Но вы всё сделали прекрасно! - сказал Райан, про себя подумав, что никто бы не сумел достичь такого же результата. Как только Гарсия захватила Орлиный город, она тут же принялась готовить себе путь к отступлению. Отдав приказ солдатам переправить все ценности и здоровых жителей в порт Чистой Воды, Гарсия потом приказала вырыть по всему городу рвы, после чего заполнила их чёрной водой. Из-за того, что у неё в армии было недостаточно людей, Гарсия обменяла кусок территории в пустошах около южной границы на помощь песчаных людей в войне. Затем она раздала воинам клана таблетки и приказала им атаковать рыцарей Тимоти с двух сторон. Своих людей она тоже накормила таблетками, чтобы быть уверенной в том, что рыцари Тимоти до неё не доберутся.

- Эти секретные лекарства, которые предлагала церковь , сработали не совсем так, как было обещано, а обещаны были чудовищная сила и нечувствительность к боли. Но в итоге оказалось, что если человек не выпьет ещё одну дозу после того, как действие таблетки закончится, то та превращается в яд, солдаты страдают от боли и в итоге умирают от мышечной атрофии. Ладно бы если я ими только песчаных людей накормила, тогда бы не волновалась, но их же ещё и мои воины ели! А они такого не заслуживают! - она остановилась на пару секунд. - Райан, возьми пару человек и сходите за таблетками, раздайте их нашим солдатам... Но только половину, растянем на подольше.

- Как пожелаете, Ваше Величество!

Райан был уже на полпути к двери, как голос стражника раздался в третий раз:

- Ваше Высочество, мы только что получили письмо из Королевского города!

- Погоди-ка, прочтём письмо и пойдёшь за таблетками, - приказала Гарсия.

- Да, Ваше Величество, - Райан взял у стражника письмо, сломал печать и вытащил из конверта листок. Они уже много раз получали такие письма от шпионов, которые были по всей стране. Такие письма никогда не были подписаны, на них также не был указан получатель, а информация внутри была краткой и по существу. Но когда Райан увидел, что именно написано в послании, его, казалось, полностью парализовало.

На двадцать второй день весны Церковь захватила столицу королевства Вечной Зимы и объявила, что королевство теперь находится под её властью.


Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть