Настройки, закладки и тд
Оглавление
Добавить в закладки

Глава 137. Секретное собрание.

Открыв толстую деревянную дверь, Архиепископ Мэйн почувствовал лёгкий аромат соломы. Ему нравился этот смешанный запах трав и пряных свечей, особенно в тех помещениях, где не было окон для вентиляции. Каждый раз, когда Архиепископ вдыхал этот аромат, его сознание становилось чистым и сосредоточенным.

Комната была относительно небольшой, в ней поместился лишь один круглый стол и четыре стула. Два других архиепископа уже сидели на стульях, так что с приходом Мэйна занятых стульев стало три. Тот стул, что был повёрнут к двери, пустовал, физическое состояние Папы стремительно ухудшалось, он уже примерно полгода никому на глаза не показывался. Но когда дело касалось особо сложных случаев, то Папа всё-таки покидал подземный замок Гермеса и отправлялся разбираться лично.

- Так, все уже собрались. Пожалуй, начнём, - сказал Мэйн, закрыл дверь на задвижку и уселся между двумя другими архиепископами. - Архиепископ Тайфун, где отчёты из королевства Вечной Зимы?

- Ну, кроме всё той же упорной знати против нас восстали всего несколько мест, а остальные жители, наоборот, встречают Церковь с распростёртыми объятиями, - почесав бороду, заявил Тайфун. - Ну да... Упёртая знать стремится сохранить привычный им уклад жизни, но мы их всех скоро устраним.

- Звучит просто замечательно, - облизала губы Хизер. - Если бы вы поручили мне провести следующую судебную церемонию, то всё больше и больше простолюдинов бы узнало о грязных делишках их обожаемой знати. К несчастью, у меня и здесь ещё много дел осталось, так что я просто не смогу поехать в столицу королевства Вечной Зимы.

Мэйн проигнорировал её слова, и обратился к Тайфуну:

- Нам нужно поставить своих людей на все освободившиеся места во власти, причём как можно скорее. За прошедшие годы Церковь обучила множество людей, и теперь, наконец, настало время пустить их в дело. Королевство Вечной Зимы преклонялось перед нашим авторитетом ещё до завоевания, причём преклонялось гораздо успешнее, чем остальные королевства. Если мы всё сделаем правильно, то на волне успеха сможем захватить королевство Вольфсхарт и королевство Рассвета.

- Это звучит довольно логично.

- А что нам делать с той знатью, которая всегда поддерживала Церковь? А с той, которая постоянно принимает сторону победителя? - поинтересовалась Хизер. - Наша Церковь привлекла так много последователей именно потому, что мы не требовали у них хорошую родословную, нам нужны были лишь умения и знания. Поэтому знать в наших рядах может неплохо так нас пошатнуть. Поэтому я и предлагаю... - и она, не договорив, провела ладонью по горлу.

- Так, для начала мы воспользуемся знатью, чтобы окончательно укрепить наши позиции и задавить любое сопротивление. Но как только ситуация станет стабильной, тогда и поговорим... - архиепископы решили обратиться к Папе по этому вопросу. - Церковь может предложить знати некую власть, соответствующую их титулам, но её нельзя будет передавать по наследству. Наша главная цель, в конце-то концов, это устранение королевского строя, так что, Хизер, не торопись.

Хизер родилась в нищей семье, и пока её не подобрала Церковь, девочка страдала от голода и холода, живя на улице. Со своим необычайно острым умом и способностью принимать неординарные решения, она быстро вскарабкалась вверх по вертикали власти прямо до позиции Архиепископа. Мэйн очень хорошо знал, как Хизер ненавидит знать, но сейчас ему нужно было думать более глобально.

- А с ситуацией в королевстве Грэйкасл что? - поинтересовался он.

- Наши шпионы доложили, что после поражения король Тимоти не вернулся в столицу, и решил пока остаться на Восточных территориях, - ответил Тайфун.

- Умный поступок, - Хизер прищёлкнула пальцами. - Он взял с собой Герцога Фрэнсиса, чтобы тот помог ему одолеть королеву Чистой Воды, но Герцог погиб в бою... Поэтому Король решил вернуться на восток и не позволить принадлежащим мёртвому Герцогу территориям разобщиться, а заодно и поднять боевой дух у солдат, потерявших командира. Тем самым он завоюет уважение среди некоторой знати... Да-а-а, в королевской семье, оказывается, не только дураки.

- Так мы сможем избежать множество проблем. Пусть с ним свяжется Первосвященник королевства Грэйкасл. Сейчас положение Тимоти шатко, так что он не откажется от нашего предложения. Уменьшим поставляемый в порт Чистой Воды объём таблеток на тридцать процентов, и тем самым выровняем силы армий. Займись этим, Тайфун, - приказал Мэйн. - Через пару лет в королевстве не останется ни одного солдата, который смог бы нам помешать завоевать Грэйкасл.

- Уж будьте уверены, - кивнул Тайфун. - Но... С крепостью Длинной Песни, что стоит на западных землях, творится что-то не то.

- В чём там дело?

- Четвёртый Принц Роланд... После своей победы над Герцогом Райаном он практически сразу же вернулся назад в Пограничный город, и не ответил на вопрос Первосвященника Тейлора о том, хочет ли он вступить в войну за престол.

- Ну... А ты что об этом думаешь? - поинтересовался Мэйн, глядя на Хизер.

Та легкомысленно пожала плечами:

- Ну что я могу сказать? Какие там слухи про него ходили?.. У него мерзкий характер, он ничего не умеет делать, даже разговаривать вежливо не научился, а ещё поговаривали, что он очень жадный. Ну и как, скажите мне, такой человек мог одолеть Герцога крепости Длинной Песни? Ответ прост - он просто всех обманул, и нас, и свою знать.

- В смысле? - нахмурился Мэйн.

- Не на того Принца мы ставку сделали, Лорд Мэйн, - ухмыльнулась Хизер. - Нам нужно было обратить пристальное внимание именно на Роланда, а не на Принцессу Гарсию.

- Ну. То, что он сумел одолеть Герцога, и вправду продемонстрировало его талант, но даже талантливый человек без финансирования и ресурсов не сможет нормально воевать, - покачал головой Тайфун, не соглашаясь. - Раз он решил вернуться на тот всеми забытый клочок земли, значит, он понял, что шансов у него в борьбе за престол нет, поэтому угрозу он нашему плану представлять не может.

- Теоретически это звучит верно, но есть ещё кое-что, на что нельзя закрывать глаза, - Хизер бросила на стол записку. - Я собрала эту информацию через свою собственную сеть шпионов.

Мэйн поспешно развернул записку и быстро пробежался взглядом по содержимому:

- Ведьма?!

- Ага, это одна из тех ведьмовских организаций. Называется Ассоциация Сотрудничества Ведьм. Утверждают, что в Пограничном Городе для них полностью безопасно, и просят своих "сестёр" приходить туда. Да, это может быть лишь глупым слухом, или какой-то сплетней, но мне кажется, что это похоже на правду. Мы же уже знаем, что название организации не выдуманное, такая и в самом деле есть. Мы ведь однажды уже посылали армию Судей против этих ведьм в Восточный лес, и после проигрыша ведьмы сбежали через всю страну, и бесследно исчезли где-то рядом с крепостью Длинной Песни. Пограничный город как раз немного западнее крепости, он стоит почти на границе королевства, у подножия Непроходимых гор. В одном и том же месте сосредоточены две важные переменные, как-то не похоже это на совпадение. Ну и ещё кое-что насчёт Ассоциация Сотрудничества Ведьм... Они за время своего существования то и дело натыкались на наших Судей, но почему-то упорно, после каждого поражения, продолжали идти к Непроходимым горам. Согласно информации, выпытанной у пойманных ведьм, Ассоциация шла на поиски так называемой Святой Горы, которая, по слухам, находилась западнее горного массива. В общем, они добровольно отправились в самоубийственный поход, поэтому мы от них отстали. В других королевствах тоже есть аналогичные организации. Они шныряют там по городам, но спустя какое-то время все отправляются по направлению к Диким землям, и погибают там от руки ещё большего зла. 

- Ты хочешь сказать, что Принц спутался с этой Ассоциацией? - лицо Тайфуна аж потемнело от услышанного.

- Может да, а может, и нет, - улыбнулась Хизеер. - Это просто-напросто одно из моих предположений. Чего больше всего на свете боятся ведьмы? Разоблачения! Всем же очевидно, что они могут привлечь ненужное внимание, распространяя слухи от имени Ассоциация Сотрудничества Ведьм, но они всё равно это делают! Вопрос: почему?

- Потому что мы его знаем, - тихо сказал Мэйн. - И другие ведьмы его тоже знают...

- Молодец! - захлопала в ладоши Хизер. - Эти ведьмы-дикарки станут менее осмотрительными, а некоторые из них даже отважатся сходить в Пограничный город и проверить, что там на самом деле творится! Да, такое несложно представить - в конце концов, в Пограничном городе нет ни одного человека из Церкви, поэтому ведьмы и рискнут туда сунуться. Люди говорят, что из двух зол следует выбирать меньшее... Очевидно, что наши противники решили, что невозможность завербовать новых ведьм гораздо хуже, чем их полное разоблачение, - девушка вдруг зарычала. - А я не люблю, когда меня недооценивают!

- Да, проблема эта отнюдь не маленькая, - зло заявил Тайфун. - Как только ведьмы там полностью освоятся, то смогут без страха демонстрировать свои... отклонения. И, может, они даже смогут избежать демонического укуса! Вот именно поэтому мы и гоняем ведьм, чтобы они никогда не узнали секрета о том, как избежать укуса!

Мэйн знал, что Тайфун в этом случае прав. Ведьмы-одиночки для церкви угрозы не представляли, но если они собьются в группу, то это будет уже огромная проблема. И как только ведьмам удастся убедить людей в том, что они не "посланницы дьявола", то вся Церковная пропаганда вскоре после этого будет разоблачена. Церковь потеряет влияние, а может даже и распадётся насовсем.

Теперь перед Мэйном стояла дилемма - отправить в Пограничный город армию Судей, или нет. Пограничный город был очень далеко от Гермеса, и к тому же армия Судей вскоре должна была атаковать королевство Вольфсхарт. Удачно разделить армию на две достаточные для выполнения обеих задач части было очень сложно. Дело осложняло то, что если Церковь отправит в Грэйкасл свою армию, то знать со всех королевств может и взбунтоваться, чем полностью порушит весь большой план Церкви.

После тщательного обдумывания Архиепископы пришли к единому выводу.

- Я отправлю Первосвященника и десять Судей в Пограничный город, пусть исследуют там всё. Если Ассоциация Сотрудничества Ведьм действует отдельно от Принца, то десяти Судей будет достаточно, чтобы уничтожить их всех.

- А если они всё-таки в сговоре? - поинтересовалась Хизер.

Армия Божественной Кары выступала только под предводительством самого Архиепископа Мэйна, ну или ещё некоторых высших чинов Церкви, это был приказ, исходящий лично от Папы. Вспомнив об этом, Мэйн ответил:

- Ну тогда Судьи вернутся назад с новостями, и я лично возглавлю Армию Божественной Кары, и поведу её в Пограничный город.

Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть

Оглавление