Глава 155. Визитер.

Самая первая сделка по изготовлению паровых машин, которую заключил Роланд, несла в себе немалую прибыль.

Каждая "голая машина" ушла за пять сотен золотых монет, причём первые две нужно было сделать уже через два месяца, а потом каждый месяц по одной, пока всего не будет изготовлено десять штук. Будущее техническое обслуживание проданных машин, например, замена сломанных запчастей, будет, конечно же, тоже стоить дополнительных денег. Раз уж местные никогда не слышали о "бесплатном гарантийном сроке", то Роланд и не собирался им об этом рассказывать.

Больше всех сделке радовался Бэров, он считал, что любая прибыль для Пограничного города это хорошо, вне зависимости, честно ли она заработана или просто-напросто сворована. Впрочем, противники сделки тоже нашлись: Картер, Скролл и Найтингейл заявили, что ещё рано продавать такие мощные машины на сторону. К тому же, как они считали, у Пограничного города у самого пока было недостаточно машин, чтобы вдруг продавать излишки.

Роланд, естественно, свои решения им объяснять не стал, он ведь смотрел на всю ситуацию не просто как лорд. Он видел в этой сделке возможность ускорить развитие индустриальной революции.

Далеко продвинуться в процессе индустриализации мира в одиночку было невозможно, даже если человек и обладал знаниями "будущих" поколений. В конце концов, Пограничный город не мог тянуть всё индустриальное производство на себе. К тому же, если Роланд сейчас и наладит выпуск различных индустриальных вещей, то на них спроса не будет нигде, кроме, собственно, Пограничного города. Так что сейчас был доступен лишь один вариант - нужно было предоставить другим людям возможность присоединиться к революции, и только после этого мощь Роланда сможет захлестнуть королевство, словно волна.

Чего же он добьётся, продав паровые двигатели?

Во-первых, деньги. Много денег. Во-вторых, новые рабочие места, а впоследствии и опытных мастеров. Опытные мастера, кстати, и были самой выгодной стороной этой сделки.

Из-за отсутствия достаточного количества опытных мастеров скорость производства индустриальных вещей была очень мала.

Новые возможности Анны, например, были по сравнению с её старыми словно небом и землёй. Если ей дать достаточно материалов, то она по десять паровых машин в день штамповать начнёт.

Их, конечно, можно было бы сразу же продать, но просто "продать" Роланду было недостаточно.

Раз уж он хотел развивать индустрию, то ему нужно было основать особую команду, ответственную за производство, сборку и техническое обслуживание паровых машин. Роланд намеревался построить фабрику, содержащую все необходимые для производства инструменты - всякие буры, строгальные машины, фрезерные станки и прочие. В общем, весь процесс производства паровых машин должен был быть произведён силами обыкновенных рабочих.

Поначалу, конечно же, эффективность фабрики будет очень низкой, да и качество произведённого продукта не будет отличаться в лучшую сторону. Но потом, медленно, но верно, всё встанет на свои места. Основываясь на том, как росла скорость изготовления машин у Анны, можно было с уверенностью сказать, что как только рабочие адаптируются и хорошо выучат процесс, они тоже станут работать в несколько раз быстрее.

Следующим шагом Роланда станет использование полученных после продажи паровых машин денег для увеличения производства и подготовки квалифицированных рабочих. Старые же рабочие за это время успеют набрать ещё больше опыта, и потом смогут строить более сложные механизмы - паровозы, например, пароходы и так далее.

Роланд не сомневался, что в будущем всё будет развиваться огромными темпами. Те, кто купит паровые машины, будут постоянно приносить доход Пограничному городу. Например, если проданные машины будут использовать для добычи руды, то вскоре цена на руду сильно упадёт. Если их будут использовать в качестве корабельных двигателей, то торговля в мире разовьётся ещё больше. Ещё паровые машины, в принципе, могли использоваться в ткачестве, и тогда в мире не будет дефицита качественной одежды.

Роланду уже не терпелось увидеть, как истинная мощь произведённых в Пограничном городе паровых машин станет известна всему королевству. Как только это произойдёт, Роланд сможет объединить жителей королевства, тем самым сэкономив себе много времени.

Ещё он осознавал, что некоторые покупатели могут попытаться разобрать паровую машину, чтобы самим построить аналог, поэтому в паровых машинах использовались круговые цилиндры, которые могли быть изготовлены только с помощью бурильной машины. К тому же Роланд специально смоделировал некоторые части машины так, что их будет невозможно воспроизвести с текущим уровнем развития технологий. Так что Роланд не волновался о том, что кто-то попытается построить аналог. У него ничего не выйдет, даже если он и раздобудет способную управлять температурой ведьму.

После получения такого огромного заказа и успешной попытки отыскать способ продавать индустриальные товары Роланд, по идее, должен был ликовать. Но он почему-то даже капли счастья в себе сейчас найти не мог.

- Всё сложилось как нельзя лучше, почему Вы до сих пор такой грустный? - поинтересовалась Найтингейл, сидя на столешнице. Она болтала в воздухе ногами, а в руках у неё была тарелка с вяленой рыбой. - Вы всё ещё волнуетесь насчёт известий о Церкви?

Найтингейл вела себя гораздо проще, когда рядом не было Скролл. Тогда она обычно либо сидела на уголке стола Роланда, либо лежала на диване. Любой другой лорд воспринял бы такое поведение как оскорбительное, но Роланд быстро сообразил, что его оно никоим образом не беспокоит. Собственно, Найтингейл тоже об этом догадалась.

- Я всё раздумывал, с чего бы вдруг Церкви поддерживать Гарсию на её пути к трону, но теперь, кажется, я всё понял. Если я прав, то, скорее всего, предложение о поддержке получил и Тимоти, - медленно сказал Роланд, выгибая бровь.

Маргарет обеспечила Роланда не только хорошей сделкой, но и огромным количеством собранной в Четырёх Королевствах информации. Самой удивительной и шокирующей для Роланда новостью оказалось то, что Церковь полностью захватила контроль в королевстве Вечной Зимы. И если информация торговки была истинной, то Церковь сейчас занималась подготовкой к захвату королевства Вольфсхарт. Роланда словно молнией ударило, когда он услышал об этом. Теперь же он, снова и снова обдумывая ситуацию, находил в ней всё больше и больше нехороших предзнаменований.

- А зачем Церкви поддерживать сразу всех трёх кандидатов в борьбе за трон?!

- Это не "поддержка", а "работа на износ", - покачал головой Роланд. - Церковь будет очень рада, если в войну за трон втянется всё королевство Грэйкасл. Ей даже будет выгодно, если то тут, то там будут случаться мелкие и не очень стычки. А что касается того, что в войну могут быть втянуты здешние последователи Церкви... Ну, её это тоже не особо волнует. Королевство Грэйкасл намного сильнее бывшего королевства Вечной Зимы. У нас больше и территорий, и населения. Если бы Церковь попыталась захватить нас силой, то они потеряли бы просто невообразимое количество своих воинов... А так они решили поступить довольно по-умному: Церковь будет помогать нам друг друга убивать, а потом просто-напросто захватит то, что после нас останется. Тогда уж Церкви точно не будет дела до того, сколько последователей она потеряет в процессе. А таблетки... Таблетки это ничто иное, как отлично подготовленная ловушка.

Инициировав битву за трон, Уимблдон Третий практически собственноручно выдал Церкви разрешение управлять ситуацией. И если Церковь сможет захватить королевства Вольфсхарт, Вечной Зимы и Грэйкасл, то единственное оставшееся королевство Рассвета долго не продержится и вскоре тоже падёт. Настоящей целью Церкви наверняка является объединение всех четырёх королевств под своими знамёнами. И если принимать во внимание то, что информация сейчас распространяется очень медленно, а люди довольно аполитичны, то, вполне возможно, все предупреждения о беде люди поймут только после того, как эта самая беда произойдёт.

Именно поэтому Роланд так волновался.

Он не мог сейчас объединить жителей Грэйкасла в одно войско. Вряд ли аристократия поверит его "сказкам", есть огромная вероятность того, что, услышав новости, аристократы побегут жаловаться именно в Церковь. Так что если Роланд и вправду собирается остановить Церковь, то ему придётся рассчитывать лишь на свои собственные войска с западных территорий.

- Но у Вас же уже есть всякие новые орудия, а Армия Судей на самом деле не особо сильнее обычных рыцарей. Не думаю, что они смогут Вас победить.

Роланд всё ещё отчётливо помнил те моменты, когда Церковь была для Найтингейл вечным источником кошмаров. То, что ведьма теперь была настолько уверенной в себе, его даже слегка удивило.

Он умудрился ободряюще улыбнуться ей, но в глубине души просто трусливо вздохнул. Да, Анна запросто сможет сделать револьвер, но ведь между созданием прототипа и запуском массового производства лежит большая пропасть. Спусковые крючки и автоматически поворачиваемые цилиндры это, конечно, хорошо. Но если Роланд не сообразит, как заставить револьвер на самом деле выстрелить пулю, то никакого толка от этих крючков и цилиндров не будет. Сейчас у него нет ни меркурия, ни нитрата ртути - придётся искать какую-либо альтернативу.

"Надеюсь, тот стражник, которого я отправил в Красноводный город, вернётся с хорошими новостями", - подумал Роланд.

И в этот момент уже восстановившая весь свой энтузиазм Молния, которая по идее должна была быть на ежедневной тренировке, вошла в кабинет Роланда и принесла довольно неожиданные вести. Флаг, который развевался на востоке Пограничного города, заменили на голубой.

И, согласно тайной системе обозначений, разработанной Роландом, голубой флаг означал, что в Пограничный город заявилась какая-то новая ведьма.


Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть

Aa
Размер

Высота строк

Отступ

Режим чтения
Aa
Размер

Высота строк

Отступ

Ширина текста

Режим чтения


Имитация книги