Настройки, закладки и тд
Оглавление
Добавить в закладки

Глава 156. Картина складывается воедино.

Тео взобрался на небольшой холмик, с которого можно было разглядеть стены Пограничного города и нечёткий силуэт замка лорда.

"Наконец-то я вернулся!" - радостно подумал он. Тео добирался до Серебряного города целый месяц, а вот на обратную дорогу ему понадобилось всего семь дней, и то большую часть этого времени он провёл в дороге от Серебряного до Красноводного городов. Пепел, казалось, совсем не волновало то, что за ними может следить Церковь, но Тео решил не рисковать и как следует попетлял в попытках замести следы.

Ведьма-попутчица Тео так и представилась: "Пепел", - и мужчина до сих пор понятия не имел, звали ли её так на самом деле, или она просто выдумала имя. В дороге Пепел была постоянно одета в чёрные одежды, а на спине у неё висел обмотанный тряпками большой меч.

Её длинные чёрные волосы были собраны в простой хвост, который доставал ведьме до пояса. Она вообще редко обращала на Тео внимание тогда, когда они ехали на лошадях или плыли на корабле. Пепел просто молча шла впереди, внимательно осматривая окрестности. Возможно, для неё эта поездка в Пограничный город была чем-то вроде прогулки или экскурсии по достопримечательностям.

Иногда Тео всерьёз сомневался в том, что девушка была солдатом. Она время от времени запутывалась в своей длинной юбке, и к тому же носила длинную косу, а для воина такая дыра в защите была смертельной. К тому же с самого начала путешествия девушка не боялась поворачиваться к Тео спиной, более того, за всю дорогу Тео в большинстве своём только лишь спину ее и видел.

Он, конечно же, не думал, что ведьма так быстро ему поверит и почувствует себя в безопасности. Видимо, она просто-напросто была уверенной в своих силах. Причём уверенной настолько, что не боялась даже Медальона Божественной Кары.

Тео пару раз сделал круг по холму и, наконец, нашёл, что искал. Невысокий флагшток с висящим на нём красным флагом. Он подошёл к флагштоку и выкопал зарытый рядом в грязь небольшой сундучок, в котором лежал свёрнутый голубой флаг. Он поменял флаги местами, а затем сел на землю, отряхивая руки.

- И это всё? - поинтересовалась Пепел.

- Ну, они сказали мне сделать именно это, - Тео утёр некстати появившийся на лбу пот. - Мол, иди к подножию холма на северо-востоке города, там найдёшь каменную дорогу. Потом иди по ней, пока не дойдёшь до флагштока. Как только будешь там - замени висящий красный флаг на синий, что закопан рядом в грязи. Как только мы увидим синий флаг, то сразу же придём к флагштоку, так что сиди там и жди.

Пепел кивнула, затем осмотрелась в поисках наиболее чистого места, уселась и протянула в сторону Тео раскрытую ладонь:

- Еды.

- Эээ... Погоди-ка секунду, - Тео потянулся к своему рюкзаку и вынул оттуда кусок вяленого мяса. Затем он разломил его пополам и сунул один из кусочков себе в рот, второй отдав ведьме.

Увидев, как ведьма принялась за еду, Тео тихо вздохнул. Он и подумать не мог, что у ведьмы кроме огромного меча не будет вообще ничего. У неё даже ни одной медной монетки не оказалось! И несмотря на это она ухитрилась неплохо так покутить за время дороги в Пограничный город. Тео пришлось платить абсолютно за всё - и за ночлег, и за еду. При этом каждая гостиница, в которой они останавливались, обязательно должна была быть высшего качества, и более того, ведьма желала себе отдельную спальню. Из еды ведьма требовала мясо, вяленые и сухие продукты. Тео всегда должен был первым есть порцию, только потом ведьма принималась за свою.

Может, в обычной жизни ведьма была довольно осторожным человеком. Впрочем... Для неё было бы гораздо безопаснее самой готовить себе еду.

- Ты всё интересовался, куда мы направляемся... На другую сторону залива, - Пепел вдруг заговорила, доев мясо. - Я не знаю, слышал ли ты когда-нибудь слухи о Фьордах... Там есть множество островов, и на некоторых из них довольно опасная атмосфера, так что люди там не селятся. Мы как раз собираемся найти один из таких островов, чтобы поселиться там. Мы хотим, чтобы ведьмам принадлежал собственный остров.

Тео сидел, как громом поражённый, как только он ни расспрашивал ведьму до этого, она ему не отвечала. И тут вдруг сама взяла и рассказала то, что скрывала.

- Ты удивлён и размышляешь, почему я тебе про это раньше не рассказала?

Пепел вздохнула и продолжила серьёзным тоном:

- Раньше была огромная вероятность того, что ты мог оказаться лжецом, и при первой удачной возможности побежал бы докладывать о нас Церкви. Но теперь девочки, наверное, уже на полпути к нашей цели, сейчас они где-то на торговом корабле, идущем к Фьордам. Так что даже если ты и расскажешь о них Церкви, их уже не достанут. А вообще я пришла сюда, чтобы позвать с собой остальных ведьм, тех, что из Ассоциации Сотрудничества Ведьм, так как рано или поздно ваши слухи всё-таки привлекут к себе внимание Церкви, так что прятаться им будет негде.

- Не стоит отказываться от мысли о том, что я - лжец, только потому, что я, как и обещал, привёл тебя в Пограничный город.

- И то верно, - чеканя каждое слово ответила Пепел. - Но, в общем. если мы не сможем встретиться с какой-нибудь ведьмой, то ты просто-напросто здесь умрёшь. Как и любой другой, кто попытается навредить ведьмам.

- Ну, ладно, - глубоко вздохнул Тео. - А другие вопросы задать можно?

Пепел, на секунду задумавшись, кивнула:

- Можно, но ответа я тебе не гарантирую.

- Ты вообще родом из Грэйкасла? Я никогда раньше ни у кого таких глаз не видел, - Тео решил начать расспросы с происхождения девушки. Эта информация не была такой уж опасной и, скорее всего, немного растопит лёд в сердце ведьмы.

- Ну, родилась я в королевстве Вечной Зимы, но к моим глазам это не имеет никакого отношения. Они стали такими в тот самый момент, когда я превратилась в ведьму.

- Королевство Вечной Зимы? Ты прошла довольно долгий путь сюда, в королевство Грэйкасл. Между ними, в конце-то концов, лежат два других королевства. Как ты вообще добралась до Серебряного города?

- Когда я была маленькой, меня продали Церкви, и... - она на секунду замялась. - Я просто бродила из одного монастыря в другой там, в Старом Святом Городе. А потом я встретила её, и она помогла мне прекратить бродяжничать.

- Её? - заинтересованно спросил Тео.

- Тилли Уимблдон, - ответила Пепел, и выражение её лица вдруг потеплело. - Она меня приютила.

Вдруг сердце у Тео забилось быстрее, он и раньше слышал от Пепел упоминание о какой-то там Тилли, но никогда бы не подумал, что всё окажется именно так. Теперь же, когда он узнал фамилию Тилли, всё переворачивалось с ног на голову. Тилли Уимблдон была пятой принцессой королевства Грэйкасл, младшей сестрой Роланда Уиблдона. Когда Тео вновь заговорил, его голос слегка дрогнул:

- Получается, она твой лидер?

- Лидер? - Пепел медленно кивнула. - Ну... Для меня она нечто большее. Она самый важный человек в моей жизни. Кто-то, кого заменить просто невозможно.

На закате они разожгли небольшой костёр.

Пепел достала свой меч и слегка его размотала. Ширина его покрытого царапинами и сколами лезвия практически равнялась ширине талии самой девушки. Причём на лезвии меча не было обычной для мечей заточки, а его вес был достаточным, чтобы раздавить кого угодно. Большинство людей его даже поднять бы не смогли, но Пепел вертела его с такой лёгкостью, словно он был лёгким кинжалом.

"Интересно, скольких кузнецов она обворовала, чтобы насобирать достаточно для этого меча материалов", - заинтересованно подумал Тео. Если Принц со своими ведьмами ещё хоть ненадолго задержится, то следующей жертвой этого меча станет он сам, Тео.

- Я слышала, что лорд Пограничного города тоже... Уимблдон? - мужчина решил сменить тему. Ждать в тишине у него уже не было никаких моральных сил.

- Роланд Уимблдон, - пробормотала Пепел. - Я его уже как-то раз видела.

- Чего?! - поразился Тео.

- Ну, меня приютила Тилли Уимблдон, так что я стала работать её телохранительницей во дворце. Естественно, я там встретила её братьев и сестёр, - Пепел, казалось, очень хорошо знала Четвёртого Принца. - Неумеха, высокомерный, не умеет и не знает практически ничего. Мне было сложно поверить в то, что он на самом деле брат Тилли. Ну и ещё... Кое в чём он был ну очень уж смелым.

К концу предложения тон девушки стал слишком уж холодным.

Тео не смог сдержать дрожи. Он слышал много сплетен о прошлом поведении Принца. Например, Принц раньше часто хвастал, а ещё был известен за слишком уж искусные обманы и частые надругательства над чужими служанками. Конечно, он никогда не опускался до угроз или применения силы, но избежать его внимания было практически невозможно. Нет, он бы не стал...

В этот момент Пепел подскочила и уставилась по направлению к дороге:

- Кто-то идёт, и их там явно больше одного.

Тео проследил за её взглядом и увидел, как в ночной темноте медленно прорисовываются чьи-то фигуры. Потом он рассмотрел, что первой шла ответственная за безопасность Принца ведьма - Найтингейл.

Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть

Оглавление