Глава 170. Дар мести (часть 1).

Солнце медленно опускалось за горизонт, позволяя, наконец, ночи вступить в свои права над Западными территориями.

Группа лазутчиков Церкви обнаружила ровную полянку недалеко от дороги, и там они решили установить свои палатки.

Вскоре в центре лагеря уже горел костёр, около которого лениво развалились снявшие свою броню солдаты. Все они мирно ждали, пока закипит висящая в котелке над огнём овсянка.

Алисия вошла в одну из палаток, держа в руке горшочек с тёплой водой:

- Жрица, я принесла с собой тёплой воды, чтобы Вы могли умыться.

- Спасибо, - улыбнулась Мира и кивнула, затем опустила полотенце в воду. - Завтра мы, наконец, доберёмся до Пограничного города, и нашему выматывающему путешествию придёт конец.

- Знаете, эта поездка была ничем по сравнению со сражением с демоническими тварями, - ответила Алисия. - Ваш опыт в верховой езде оказался совсем не таким, какого я ожидала, и поэтому я зауважала Вас ещё сильнее. Я никогда бы не подумала, что жрица может быть так подготовлена к путешествиям.

- Ха-ха-ха, это совершенно нормально. Я, в конце концов, не от рождения жрица. До того, как я приняла постриг, я работала торговкой, так что быстрая езда для меня это ежедневная рутина, - ответила Мира, вытирая лицо от пыли и пота. Когда она закончила, то протянула горшочек назад. - На вот, тебе тоже следует умыться. Может, после этого почувствуешь себя немного лучше.

- Чего?! - переспросила ошеломлённая словами жрицы Алисия.

- Я говорю про твои размышления об Армии Божественной Кары, - покачала головой Мира, не прекращая улыбаться. - Твоё настроение очень хорошо видно у тебя на лице. Ты всё ещё под впечатлением от слов Абрамса.

Алисия, всё ещё держа в руках горшочек, не ответила.

- В своей жизни ты ещё не раз столкнёшься с трудностями и испытаниями, и если ты не сможешь преодолеть их, то пострадает не только Церковь, но и весь мир. Иногда приходится идти на жертвы, чтобы сдержать наших ужасающих оппонентов, - принялась читать мораль Мира. - Да, это тяжело, но не смей забывать главный девиз Церкви!

- Выбирай меньшее из двух зол, - прошептала Алисия.

В конце концов, вступление в Армию Божественной Кары всегда было делом добровольным, так что когда брат Абрамса решил к ней присоединиться, он был отлично проинформирован насчёт всяких побочных эффектов. Готовность пожертвовать собой ради идеалов Церкви была одной из самых благородных идей, и за эту жертву его имя будет навсегда выгравировано на Монументе Славы, и его будут нести вперёд вместе со славой всей Церкви.

- Большое спасибо за Ваше наставление, - сказала Алисия и поднесла правую ладонь к сердцу. - Теперь мне гораздо лучше!

То, что сказала жрица, было чистой правдой. Адепты Церкви посвящают всю свою энергию Богу, чтобы распространить его благодать на всех. Воины Армии Божественной Кары, несмотря на то, что с ними случалось, по крайней мере двигались под силой своих собственных убеждений. Подумав об этом, Алисия почувствовала, словно с её плеч свалилась огромная гора.

- Нам нужно выйти наружу и что-нибудь поесть, они уже должны были приготовить кашу, - рассмеялась Мира. - За последнее время мы съели так много овсянки, что скоро вовсе перестанем чувствовать её вкус!

- К счастью, сегодняшняя овсянка будет последней, - Алисия не удержалась и тоже рассмеялась. - Завтра мы будем наслаждаться гостеприимством лорда и отведаем просто отличной еды!

Когда все доели безвкусный ужин, одному несчастному Судье выпало остаться на сегодняшнюю ночь в дозоре, так что другие Судьи, которых эта незавидная участь обошла стороной, радостно расползлись по своим палаткам в попытках побыстрее уснуть. Алисия не была исключением - вместе со жрицей они отправились в свою палатку, погасили лампу и накрылись одеялами.

Она не знала, сколько ей удалось проспать, но в один из кратких моментов пробуждения Алисия вдруг услышала приглушённый звук, словно на землю бросили что-то большое. Вскоре звук повторился.

Потом она услышала, как звенит чья-то броня. Слышно было не так чётко, конечно, но это определённо не было слуховой галлюцинацией.

Алисия широко распахнула глаза.

Быстро поднявшись, она схватила свой двуручный меч, который лежал рядом, и медленно отправилась к выходу из палатки, чтобы сесть там и подождать. Но в этот момент раздался громкий рык часового Судьи:

 - На нас напали, - и после этого крика тихий лагерь словно забурлил.

И вновь раздался звук удара железа о доспехи!

И с этим звуком голос командира резко затих.

Больше не медля, Алисия выкатилась из палатки, и увидела расколотый на две части меч командира... Да и не только меч, самого Судью тоже порезало напополам, так что повсюду были брызги его крови. При свете костра она увидела, как тело командира беспомощно опустилось на колени, распалось на две части и свалилось к ногам женщины.

Женщина, держащая в руке огромный странный меч, несомненно и была напавшей. Она обмотала своё тело в чёрную ткань, а лицо спрятала под тенью капюшона. В тени капюшона Алисия могла лишь разглядеть два сверкающих золотым цветом глаза.

Двое других Судей рванулись вперёд, чтобы попытаться остановить эту женщину, но любое сопротивление перед её ужасным оружием было бесполезным. Она не только обезглавила одного из нападающих, но вдобавок ещё и расколола его меч надвое. Алисия сначала услышала, как с громким скрежетом столкнулись два меча, а потом увидела брызнувшие во все стороны искры. За ними последовал звук, с каким меч вонзается в тело и дробит кости. От ужаса услышанного кровь Алисии практически застыла.

- Ведьма! - завопил кто-то.

Их противница была одна!.. Она посмела напасть на лагерь Судей в одиночку! Никто, кроме Падших, на такое не был способен!

- Бери жрицу и беги! - вдруг услышала Алисия приглушённый голос откуда-то из-за спины.

Обернувшись, она поняла, что говорившим был Абрамс.

- Ты вправду хочешь, чтобы я убежала и оставила своих товарищей?! - Алисия не могла поверить в то, что слышала.

- Да, иначе смерть других Судей будет бессмысленной! Кажется, ты просто ничего не понимаешь! - прорычал Абрамс. - На ведьму не действуют наши Божественные камни Воздаяния, а это значит лишь одно - она Исключение! Я попытаюсь её остановить, а твоей задачей будет отвести жрицу назад к крепости Длинной Песни! Двигайся по дороге, и если встретишь какой-нибудь караван, то попроси о помощи! - затем Абрамс схватил свой меч и кинулся в атаку.

Алисия судорожно вдохнула холодный воздух. Ведьма-Исключение! Легенды говорили, что одержать победу над Исключениями могли лишь воины Армии Божественной Кары. Тот, кто на своём пути встретит такую ведьму, обязан немедленно доложить о ней в ближайший храм. Алисия знала, что Абрамс был прав, если она останется здесь, то жертвы других Судей останутся бессмысленными.

Увидев, что они уже потеряли пять бойцов, оставшиеся Судьи сменили тактику. Они начали прятаться за палатками и естественными препятствиями, стараясь выиграть как можно больше времени. Но Алисия знала, что скорость и сила ведьмы гораздо больше скорости и силы её товарищей, так что через некоторое время они все умрут.

Закусив щеку, Алисия рванула в свою палатку и схватила жрицу, которая всё ещё безуспешно пыталась обуться. Затем она потащила её к лошадям.

- Что случилось? - в непонятках поинтересовалась та.

- На лагерь напала ведьма-исключение! Я должна вас увезти! - крикнула Алисия. - Пожалуйста, поторопитесь!

Впрочем, торопиться ночью, не видя перед собой дороги, было очень сложным делом. Если бы женщины бежали слишком быстро, то вполне могли бы споткнуться о кочку или выступ, упасть и повредить ноги. Но, с другой стороны, если они будут бежать слишком медленно, то ведьма запросто их нагонит.

Алисия решила пустить лошадей по дороге, а самой вместе со жрицей отправиться через растущий у дороги лес. Врагу будет очень сложно их найти без нормального освещения.

Алисия схватила жрицу за руку и, передвигаясь по слабо освещённой лунным светом тропке, оставила звуки битвы у себя за спиной. Они отправились подальше от дороги, к центру леса. Конечно, они сильно рисковали нарваться на хищников или гадюк, но эти две угрозы были ничем по сравнению с ведьмой-исключением.

Когда они добрались до подножия Непроходимого Горного Массива, Алисия даже слегка успокоилась. Казалось, что ведьма не стала их преследовать. Окрестности были абсолютно тихими, если не считать пения какой-то птицы.

- Ну и что мы теперь будем делать? - поинтересовалась Мира.

Она, казалось, ни капли не испугалась того, что могло произойти. Увидев, насколько спокойна жрица, Алисия прониклась к ней ещё большим уважением.

- Жрица, нам нужно найти здесь место, чтобы мы могли отдохнуть до утра. На рассвете мы отправимся в крепость Длинной Песни и попросим помощи у тамошнего Лорда.

- А не пойти ли нам по направлению к Пограничному городу? Оттуда у нас только день уйдёт на то, чтобы дойти до крепости.

- Нет, - качая головой, ответила Алисия. - То, что мы встретили здесь ведьму-исключение, выглядит слишком уж случайно. Боюсь, что Лорд уже давно сговорился с ведьмами... Нам слишком опасно идти в Пограничный город.

- Да, это логично, - сказала Мира, но затем с широкими от ужаса глазами уставилась куда-то за спину Алисии.

Увидев выражение лица Миры, Алисия чуть в обморок не упала. Естественно! Когда она обернулась, то увидела одетую в чёрное ведьму, вышедшую из тени. Её глаза сверкали, как звёзды, а на плечах у неё сидела огромная сова.




Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть

Нравится 888
Aa
Размер

Высота строк

Отступ

Режим чтения
Aa
Размер

Высота строк

Отступ

Ширина текста

Режим чтения