Глава 248. Внезапное изменение.

На вершинах Гермеса снег не таял даже посреди жаркого лета.

Стоя на самом верхнем ярусе башни и внимательно вглядываясь по сторонам, Мэйн видел лишь одно - причудливую смесь зелёной травы и белого снега, которая тянулась за пострадавшими во время демонических месяцев стенами до самого горизонта. В здешнем климате было невозможно вырастить какие-либо крупы, так что всю еду сюда доставляли из Старого Святого города - он находился у подножия горы, тогда как Гермес - на самой вершине.

Мэйн жил здесь уже более декады, поэтому давно уже привык к пронизывающему холоду Гермеса.

- В этот раз будем только мы вдвоем? - дверь открылась, и в комнату вошёл Тайфун. - И ещё вот... Разве мы не в тайных комнатах встречаться должны?

- Вот только не говори мне, что ты так скучаешь по тем маленьким тёмным комнатушкам!

- Нет, конечно же нет, - задумчиво ответил старый епископ, почёсывая седую бороду. - Если бы не Хезер, которая постоянно вопит о заповедях и соблюдении правил, я бы каждый раз с удовольствием проводил встречи именно здесь. И даже если бы она опять принималась пересказывать все до единой сплетни в городе, я, по крайней мере, смог бы насладиться видом на улице. А ещё я никогда бы не подумал, что кто-нибудь, настолько пунктуальный, не вернётся вовремя!

- Может, у неё возникли какие-нибудь трудности, - ответил Мэйн, усаживаясь на один из стульев у стола. - Ну или она уже возвращается.

- Может... - поджал губы Тайфун. - Тебе не стоит подыскивать для неё оправдания. Она должна была найти возможность отправить весточку, собственно, она от других требовала именно этого. "Даже если ты в беде, то сначала должен доложить обо всём нам!" К тому же, она там, в столице королевства Вечной Зимы, не одна, так что послать гонца для неё было бы проще, чем поднять палец!

- Давай-ка обсудим это позже, - ответил Мэйн, подвигая Тайфуну три письма. - Кажется, у нас проблемы.

- Проблемы?! - Тайфун ошалело смотрел на письма, но потом, взяв себя в руки, уселся на стул и взял письма. - Это всё плохие новости?

- Именно, - глубоко вздохнул Мэйн. - Причём такие плохие, что хуже некуда.

Тайфун прекратил улыбаться и внимательно вчитался в первое письмо:

- ... распространение Демонической чумы было остановлено, сама Безлицая же куда-то пропала, местонахождение её неизвестно... Подождите-ка, а что такое Демоническая чума?

- Это одна из разработок центральной секретной службы, тебе все детали знать необязательно. Единственное, что я тебе по этому поводу скажу - болезнь очень заразная и быстро распространяется, - Мэйн решил слегка упростить информацию. Вообще-то Грандмастер Вороний глаз говорил, что сама болезнь - это множество крохотных демонических зверей, которые мутировали и атакуют человеческие тела. Остановить их может только Святой Эликсир - он тоже состоит из демонических тварей, но в эликсире они намного меньше размером. - Причину болезни заметить невооруженным глазом невозможно, и остановить эпидемию без эликсира могут только одни люди.

- Ведьмы?.. - Тайфун быстро додумался до ответа.

- Ведьмы. И, скажу я тебе, их должно быть больше одной.

Прочитав письмо, старый епископ грохнул кулаком по столу:

- Этот кретин! О чём он только думал! Не говоря уже о том, что он собрался заставить крыс окружить и уничтожить наёмников, он ещё и нашу Безлицую туда отправил?! Он вообще знает, насколько для нас ценны нормальные ведьмы?

- Его план был верным, - нахмурился Мэйн. - Если числа в письме верные, то тогда тысячи крыс должно было быть достаточно для того, чтобы стереть с лица земли сотню наёмников! Но, кажется, наёмники оказались вооружёнными какими-то странными мощными арбалетами, которые стреляли по несколько раз. Я припоминаю,что священник Тейлор из крепости Длинной Песни говорил, что герцог Райан проиграл войну как раз из-за того, что у его противника были слишком мощные арбалеты. Против арбалетных стрел неплохо работают щиты, но крысам было неоткуда их взять.

- Ладно, насчёт крыс я согласен! Но он не должен был отправлять в бой Безлицую! - разъярённо сказал Тайфун. - Боюсь, что Хезер взбесится до потери адекватности, когда вернётся! Она же буквально вырастила эту ведьму! Да ещё и с таким редким даром! Столько времени потратила на тренировки, и что теперь? А ведьмы, между прочим, с какой-то точки зрения ещё ценнее, чем Армия Божественной кары!

- Но цель у них - у ведьм и у воинов Армии - совершенно одинаковая. Истребить противника и одержать победу, - медленно ответил Мэйн. - Потеря нескольких из них неотвратима.

- Вот только не говорите, что вы не будете снимать священника Ферри с должности!

- Не забывай законы Церкви! - твёрдым голосом заявил Мэйн. - Только лишь аристократия смотрит на результат, игнорируя всё остальное! Да, священник Ферри потерпел поражение, но его мотивация и план действий были без изъянов! Беда в том, что противник оказался намного сильнее, чем ожидалось! Конечно, его накажут, но с наказанием я определюсь чуть позднее.

- Но Хезер этого так не оставит, - сказал Тайфун и, покачав головой, развернул второе письмо. - Не забывайте, что она - глава Церковного суда.

- Я лично проинформирую её о наказании.

Через несколько секунд Тайфун перевернул второе письмо, вглядываясь в обратную сторону листа, не в силах поверить в прочитанное:

- Тимоти напал на церковь в крепости Длинной Песни и поубивал там всех священников? Он что, с ума сошёл?

На самом деле содержимое второго письма поступало из двух разных источников. Первым был рапорт нынешнего Герцога крепости, Петрова, а второй доклад послал один из крепостных верующих. Они сходились в одном - военные Тимоти Уимблдона тайно проникли в крепость Длинной Песни и атаковали церковь. При этом они ели церковные таблетки, причём после нападения забрали все запасы таблеток, хранившиеся в подвалах. Впрочем, в письме не было явно указано, чьи же войска это были. Они с одинаковым успехом могли принадлежать нынешнему королю Грэйкасла, Тимоти Уимблдону, либо же его сестре - королеве Чистой Воды, Гарсии. Впрочем, ещё раз прочитав отчёты, Тайфун пришёл к выводу, что армия принадлежала именно Тимоти.

Мэйн же волновался о третьем письме - оно тоже было от Петрова, и в нём говорилось, что после набега на Церковь группа людей Тимоти растворилась без следа. Но как такое было возможно - в крепость Длинной Песни же отправился конвой из служителей Церкви, так что они просто не могли разминуться.

Поняв, что Мэйн не собирается ничего говорить, Тайфун немного поразмышлял, а затем вновь принялся перечитывать первое. Вскоре он, нахмурив лоб, произнёс:

- А может ли быть так, что от наших посланников избавился сам Роланд Уимблдон, потом просто спихнув вину на брата?

- Мы также можем предположить, - медленно заговорил Мэйн, делая перерывы между словами. - Роланд собирался увеличить численность Пограничного города, разжившись дешёвой рабочей силой у столицы. Для этого он отправил туда ведьм, чтобы те лечили демоническую чуму и потом отправляли вылеченных на западные земли. Таким образом... Чтобы скрыть от нас то, что он в сговоре с ведьмами, он вполне мог отправить навстречу нашим посланникам воинов, не дав им даже шанса на то, чтобы отправить сюда голубя с сообщением. А потом спихнул вину на тех, кто атаковал крепость. В конце концов, тамошний Герцог зависит от мнения Роланда, так что согласился помочь тому с созданием легенды. Ну конечно... Это всего лишь твоя мысль, но, увы, сейчас мы не можем отправить туда на разведку ещё один патруль.

- Если это всё правда, то нам следует немедленно отправить туда Армию, чтобы наказать его за преступления, - холодно заявил Тайфун. - Даже если это не он помог нашим посланникам исчезнуть! Нам будет полезно уничтожить всех ведьм на западных землях.

Мэйн ничего не сказал, вместо этого только ткнул пальцем в третье письмо:

- Дискуссии отложим на потом, сейчас читай письмо.

Тайфун, бросив вопросительный взгляд на Мэйна, развернул письмо. Вскоре его руки задрожали так, что он не мог удержать тонкий лист бумаги.

- Как такое возможно? Откуда на Фьордах так много ведьм? И - более того - кто смог уничтожить церкви по всем Фьордам? Это же...

- Из бухты Морского дракона, чей храм пал в последнюю очередь, - Мэйн закрыл глаза, откинулся на спинку кресла и заговорил более усталым голосом. - Здесь вероятно лишь одно. Если на Фьордах откуда-то появилась большая группа ведьм, то они, однозначно, приехали туда с материка.

В письме ещё описывалась ведьма-исключение. Все Церковные законы и декреты предписывали, что как только где-то появлялось исключение, то туда должна была отправиться Армия Божественной Кары, чтобы побыстрее ведьму обезвредить. Но, к сожалению, острова Фьордов были слишком далеко от Гермеса, да и Церковь сейчас воевала в королевстве Вольфсхарт. Так что архиепископ пока не мог отправить воинов разбираться с проблемной ведьмой на другом конце света.

- Стоит ли нам обратиться за советом к Верховному понтифику? - поинтересовался Тайфун.

Мэйн молча отрицательно покачал головой, пытаясь поглубже запихнуть чувство беспомощности. Может, Бог решил послать на голову Церкви это испытание, чтобы проверить их преданность. Пути господни неисповедимы Мэйн, успокоившись, резко открыл глаза:

- Отныне проблемы Гермеса и Святой Церкви решаете вы с Хезер.

- Только не говорите мне, что собрались ехать на Фьорды, - старый епископ шокировано смотрел на Мэйна.

- Я поведу с собой сотню солдат Армии Божественной Кары и пару-тройку истинных ведьм, чтобы полностью зачистить западные земли Грэйкасла от ведьмовской скверны. А потом, конечно, займусь ведьмами на Фьордах.

- Но закон говорит...

Мэйн моментально его перебил:

- Да, ведьму-исключение нашли на материке, но теперь она слишком далеко от нас. Между нами море, да и планам нашим она пока не угрожает. Не забывай, что мы делаем это всё, чтобы завоевать землю и верующих, чтобы увеличивать количество воинов в Армии Божественной Кары. И теперь нам стало ясно, что Четвёртый Принц это серьёзное препятствие для наших планов.

- Но... - Тайфун собрался было возражать, но вдруг в соседней комнате раздался звук шагов. Оба мужчины резко повернулись к двери.

И увидели, что дверь с грохотом распахнулась, и в комнату ввалился один из судей:

- Плохие новости, Ваше Превосходительство, плохие новости!

- Ты помедленнее говори, - завопил на него Мэйн. - Медленно докладывай, что там у тебя!

- Её Превосходительство Хезер прислала письмо с предупреждением. К берегу королевства Вечной Зимы причалил огромный флот, и теперь множество враждебных нам солдат штурмуют столицу. Ситуация очень опасная! Все вражеские корабли ходят под чёрными парусами, а на мачте у них развевается голубой флаг со шлюпкой и короной, - судья, казалось, был до ужаса перепуган. - В письме говорится, что уже двое городских ворот пали под натиском врагов, и Её Превосходительство Хезер делает всё, что в её силах, чтобы выжить. Врагов не только много, некоторые из них ещё и таблетки употребляют!

- Что?! - Мэйн не мог поверить собственным ушам. Чёрные паруса, шлюпка с короной...

Это же был флот королевы Чистой Воды - Черный Паруса!


Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть