Глава 266. Работа ума.

- Ваше Величество, могу ли я спросить Вас, есть ли какие-нибудь новости от моего старшего брата?

Вопрос Эда застал Тимоти врасплох и даже слегка удивил. Он послал Лемана Хауза на западные земли более двух месяцев назад, так что тот давно должен был уже вернуться в столицу, или по крайней мере просто прислать письмо с отчётом об операции.

Одной из задач Лемана было "захватить как можно большую власть на западных территориях", но Тимоти отчётливо понимал, что после того, как полторы тысячи воинов съедят таблетки, они вскоре станут абсолютно бесполезными. Так что надеяться на то, что с их помощью он сможет захватить всю западную землю, было довольно глупо. Поэтому главной целью Лемана был захват крепости Длинной Песни, после чего он должен был конфисковать у крепостной церкви все таблетки. Ещё Леману нужно было узнать все детали битвы Герцога и Роланда, и, в последнюю очередь, отправиться атаковать Пограничный город, постаравшись уничтожить как можно больше солдат Роланда.

Тимоти уже провернул такой фокус с Гарсией, так что рассматривал эту тактику как вполне жизнеспособную и гениальную. Даже если бы он и не захватил замок порта Чистой Воды и потерял в битве множество людей, большинство его рыцарей всё равно смогли бы вернуться домой целыми и невредимыми. Так что теперь Тимоти нужно было собрать ещё одну толпу пушечного мяса, чтобы вновь провести такую же атаку.

Но почему от Лемана Хауза и его рыцарей до сих пор не пришло никаких новостей?

Тимоти, немного подумав, медленно сказал:

- Может, он отложил возвращение из-за атаки на Пограничный город, ну или он уже едет домой. - Он знал, что это объяснение выглядит неубедительно, но он не хотел давать брату Лемана ответ, который вертелся у него в голове.

- Вернувшись в столицу я, может, найду у себя на столе письмо от Лемана.

- Ваше Величество, если всё будет так, то могу ли я попросить...

- Сообщить новости тебе? - Тимоти кивнул. - Я пришлю тебе гонца.

- Спасибо, Ваше Величество!

Новый король оперся на перила, рассматривая иногда появлявшиеся в небе просветы между облаками. Откуда-то издалека вдруг раздался звук грома, глухой, но отчётливый, словно громыхнуло где-то поблизости.

Радость от победы улетучилась после вопроса Эда. То, как именно окончилось восстание Гарсии, было для Тимоти вполне ожидаемо. Его, правда, очень огорчило бегство с материка младшей сестры, Тилли. А вот то, как ведёт себя Роланд, Тимоти и в страшном сне представить себе не мог. Он и подумать не мог, что на разборки с глупеньким младшим братом у него уйдёт так много сил. Тимоти надеялся, что нужно будет просто подождать, и тогда Роланд, заскучавший в Пограничном городе, вернулся бы назад в столицу. Но увы, нынешняя ситуация была такова, что Тимоти крупно просчитался насчёт брата.

Как такое вообще было возможно? Роланд не только дотерпел до Демонических месяцев, он ещё и успешно их перезимовал в Пограничном городе, а потом, победив Герцога Райана, и вовсе захватил управление над крепостью Длинной Песни! А теперь Тимоти не может выйти на контакт с Леманом и всем его полуторатысячным войском.

Впрочем, Тимоти никогда особо не понимал своего младшего брата. В детстве с ним не хотели играть ни Гарсия, ни Джеральд. Даже после того, как все выросли, с Роландом встречались изредка, и только на всяческих банкетах. Впрочем, до них постоянно доходили новости о безрассудном и мерзком поведении, огорчающие даже самого Короля. Возможно ли, что Роланд просто-напросто всё это время скрывал свой истинный характер?

Но, подумав, Тимоти отбросил эту возможность. Даже если Роланд такой же умный, как Пятая Принцесса, это всего лишь улучшит его способность к обучению. В детстве, например, Тилли ничем не отличалась от обычных девчонок - нельзя же родиться с умением притворяться и обманывать людей? Тимоти предполагал, что что-то случилось с Роландом сразу после того, как он уехал в Пограничный город. Это "что-то" и было наиболее вероятной причиной изменений, произошедших с младшим братом.

Тимоти покачал головой, пытаясь выбросить из головы тяжкие размышления.

- Что такое, Ваше Величество?

- Нет, ничего, - коротко выдохнул он. - Будет шторм.

Неважно, что именно случилось с Роландом. Ситуация складывалась такая: ему некуда бежать из Пограничного города с теми жалкими двумя тысячами населения, ведь там нет ни порта, ни флота. За его спиной находится неосвоенная варварская земля, так что Роланду остаётся только до смерти защищать тот клочок земли, который Тимоти сравняет с землёй.

- Вы хотите отправиться в столицу именно завтра? - со страхом в голосе поинтересовался рыцарь.

Тимоти обернулся:

- Если прятаться от дождя, то как можно потом надеяться победить шторм?

Рано или поздно Роланд Уимблдон склонится перед Тимоти и будет просить пощады. Тимоти обязательно наденет на голову корону Грэйкасла. Впрочем, всё происходящее сейчас это всего лишь один из актов поставленной Тимоти пьесы. В конце концов, сейчас он до конца понял скрытые мотивы поступков Церкви. Однажды Грэйкасл и Церковь сойдутся в поединке, и это станет для Тимоти настоящим испытанием.

- Ступай, займись исполнением приказов. Чем раньше ты всё закончишь, тем быстрее вернёшься в столицу.

- Как прикажете, Ваше Величество.

Эд отошёл на два шага, а затем повернулся и спросил:

- Я чуть не забыл, Ваше Величество, могу ли я ещё кое-что спросить? Как Вы поступаете с теми, кто выжил на поле боя? Они уже съели по третьей таблетке.

- Сожги их вместе с портом, - безэмоционально приказал Тимоти.

После того, как рыцарь принял все приказы и ушёл, Тимоти вдруг почувствовал что-то холодное на кончике носа. Он задрал голову вверх и увидел, что с туч закапал дождь. Сначала упали лишь несколько капель, а затем дождь становился всё сильнее и сильнее, оставляя на поверхности моря множество разошедшихся на воде кругов.

***

Новый Святой город, Гермес, самый верх Вавилонской башни.

- Как так, чёрт его побери? Что за хрень? - вопил Тайфун, в припадке злости колотя кулаком по столешнице. - Та неверная сучка! Она осмелилась поднять оружие на саму Церковь!

Мэйн впервые видел, как старый архиепископ разозлился настолько, чтобы утратить над собой контроль. Вены у него на лбу вздулись, а борода гневно дрожала. В общем, выглядел Тайфун так, словно собирался заживо сожрать противницу с потрохами.

Трудно было поверить, что именно этот человек постоянно жаловался на Хизер за то, что она любую свою высказанную мысль перегружала настолько, что одну идею могла излагать целый вечер, постоянно отвлекаясь. Но старый архиепископ словно с катушек сорвался в тот момент, когда увидел содержимое украшенной драгоценностями шкатулки, посланной ему королевой Чистой Воды.

В шкатулке, увы, были отнюдь не всяческие драгоценности. Там лежало одно-единственное кольцо с выгравированным на ним знаком Архиепископа, которое изготовил лично Его Святейшество. Точнее, кольцо лежало в коробочке, надетое на отрубленный палец.

Мэйн вздохнул, и протянул руку к коробочке:

- Ну естественно она посмела! Мы ведь не получили Божественного благословения... Потому что Бог благословляет лишь победителей!

Тайфун, услышав эти слова, резко успокоился. Он отошёл к своему стулу, упал на него и, тяжело вздохнув, заговорил:

- Ну и что вы собираетесь с этим делать?

С такой ситуацией Церковь не сталкивалась уже как минимум лет сто. Никто бы и не подумал, что Гарсия отправится из Грэйкасла прямо в королевство Бесконечной зимы, а потом из его столицы отправит к Гермесу свой флот Черных Парусов. И несмотря на то, что Церковь ещё не до конца подавила протесты в королевстве Вольфсхарт, Мэйн всё же, не колеблясь, приказал Армии Божественной Кары вернуться назад в Старый Святой город.

Этот город был барьером, защищающим базу под Гермесом, и потерять его Церковь не могла себе позволить.

После того, как флот Черных Парусов отразил наступление Церкви, он не стал продолжать атаку и вместо этого отправился по реке в сторону столицы королевства Бесконечной зимы. Намерения Гарсии были довольно очевидны - раз уж Церковь отправила туда Армию Божественной Кары, то Гарсия вполне могла с воды начать атаку на Старый Святой город. К тому же те аристократы, которых морально подкосила потеря королевской семьи из королевства Бесконечной зимы, вполне могли опять взбунтоваться. Мэйн был абсолютно уверен в том, что стоит только Гарсии пообещать тем аристократам, что они смогут сохранить свои земли и своё добро, так те моментально встанут на сторону Гарсии и помогут ей стать новой королевой королевства Бесконечной зимы.

Теперь перед Мэйном была дилемма, которую он никак не мог решить.

Но Церковь не склонится в просьбе, даже сейчас, когда она оказалась в сложной ситуации! Ещё до того, как принять сан Архиепископа, Мэйн хорошо знал, что ему предстоит долгая и тернистая дорога.

- Для начала Святой город должен назначить нового архиепископа, так что давайте сначала составим лист возможных кандидатов, одного из которых и выберет Его Святейшество, - медленно предложил он.

- А что насчёт врага? - Тайфун фыркнул, услышав план.

- Я всё объясню Его Святейшеству, не волнуйся, - ответил Мэйн, прикрыв глаза. - Его Святейшество вынесет нашим врагам Священный приговор.




Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть

Нравится 888
Aa
Размер

Высота строк

Отступ

Режим чтения
Aa
Размер

Высота строк

Отступ

Ширина текста

Режим чтения