1. Ранобэ
  2. Освободите эту Ведьму
  3. Том 1

Глава 291. Предварительное уведомление.

10

Тимоти Уимблдон сидел у себя в королевском замке в столице Грэйкасла и, крепко сжимая в кулаке свой скипетр, недовольно смотрел на стоящего перед ним главного алхимика по имени Рэйли Кеннет. Алхимик же, в свою очередь, счастливо улыбался.

- Вы сообразили, какой именно рецепт своровали дезертиры?

- Конечно! Ваше уважаемое Величество, они украли последнюю нашу разработку - снежный порох. Пожалуйста, позвольте мне продемонстрировать, - ответил Рэйли, глубоко кланяясь.

Подождав, пока Король кивком разрешит действовать, Рэйли махнул рукой двум своим ученикам. Те моментально выдвинулись вперёд, поднеся поближе большую сумку. Рэйли развернул на полу два листа белой бумаги и высыпал из мешков порох. На каждом листе бумаги была отдельная порция пороха. Одна кучка была пепельно-серой, а вторая - гораздо темнее, практически чёрной.

- Ваше Величество, пожалуйста, взгляните. Вот этот порох, что посветлее, обычно использовали при различных празднествах. А второй, чёрный, изобрели недавно. Это быстро воспламеняющийся белый порох, - Рэйли вытащил из кармана огниво и поджёг две кучки пороха. Та, что посветлее, занялась неохотно, и начала медленно тлеть, а чёрная же сгорела практически за секунду, успев поджечь ещё и бумагу, на которой была насыпана.

- Ну и что это значит? - нахмурившись, спросил Тимоти. - Та игрушка, которую придумала моя дорогая сестрица, поджигает не только бумагу!

- Конечно нет, Ваше уважаемое Величество! - ответил Рэйли, и по его лицу расползлась широкая улыбка. - Я не знаю, заметили ли Вы... Когда я поджёг порох, то они выделили разное количество дыма. И чем больше выделяется дыма, тем мощнее будет порох. Я могу доказать это одним экспериментом!

Взгляду короля предстали два бумажных свёртка размером с кулак. Подмастерья алхимика подожгли верёвки, торчащие из свертков, а затем прикрыли их медными котлами. По верёвкам побежали искры, которые затем исчезли внутри медных котлов.

- Ваше Величество, сейчас будет очень громко, так что лучше прикройте уши!

Не успел главный алхимик договорить, как прозвучал громкий взрыв. Один из медных котлов перевернулся, а второй подлетел к потолку. Затем он упал, и долго ещё раскачивался из стороны в сторону, издавая неприятный скрип.

"Твою ж!.." - Тимоти мысленно выругался - он чуть не выронил свой скипетр. - "Почему этот идиот не предупредил заранее?!"

Один из учеников поднял медный котёл и поставил его прямо перед новым Королём. Тот, изо всех сил пытаясь перестать психовать, стал внимательно разглядывать оба котла. Тимоти не хотел срываться на главном алхимике - в конце концов, ему нужно было, чтобы исследования продолжались, а без главного алхимика всему придёт конец.

И тут Тимоти понял, что медный котёл поменял свою форму - всё выглядело так, словно кто-то прошёлся по внутренней части котла молотком, деформируя её.

- Я провёл множество экспериментов и теперь уверен, что сила взрыва зависит не от горения, а от этого самого газа. Собственно, в украденных дезертирами бумагах об этом говорится прямо, - Рэйли стоял посреди зала и с уверенностью говорил. - Если вы увеличите количество снежного пороха и крепко сожмёте его в шарик, то тогда он станет настолько мощным, что сможет пробить броню и разорвать тело противника. Думаю, рано или поздно этот новый тип пороха полностью вытеснит мечи и стрелы. Даже натренированные рыцари ничего не смогут сделать против простолюдина, у которого в руках будет вот такой вот мешочек с порохом!

Услышав эти слова, толпа загомонила. В зале находилось множество рыцарей Тимоти, и теперь они стояли с мрачными физиономиями. Один из рыцарей - Веймар Стальное Сердце - выступил было вперёд, чтобы поспорить с алхимиком, но Тимоти ударил своим скипетром о пол и завопил:

- Тихо всем!

После того, как толпа ему поклонилась, Тимоти вновь посмотрел на Рэйли:

- Твоя формула идентична той, которую украл дезертир, не так ли?

- Совсем нет, Ваше Величество, - с презрением ответил Рэйли, покачав головой. - Несмотря на то, что селитра - это очень активно используемый в алхимии материал, обычно её у нас слишком мало. Когда дезертир смешивал порох, то израсходовал слишком много селитры. На несколько тестов ему просто-напросто не хватило бы материала. А вот я вывел свою формулу после множества различных тестов. Я придумал самый оптимальный метод, и мощь моего пороха намного превышает мощь того, который разработал дезертир.

- Я рад это слышать, - с облегчением в голосе сказал Тимоти. Он знал, что Гарсия понаставила в его замке своих наблюдателей, но никогда бы не подумал, что у неё нашлись приспешники и в алхимической гильдии! Всё было очень хорошо организовано - дезертир захватил с собой десяток подмастерьев. Обычно такое не представляло никаких проблем - несмотря на то, что в других городах днём с огнём алхимика не отыскать, в столичной лаборатории их как минимум двадцать. Один убежавший алхимик обычно вообще никакого ущерба производству не наносил, но в этот раз сбежал тот, кто придумал снежный порох! И вместо того, чтобы поделиться разработкой с гильдией, он просто взял и смылся без следа!

Людям Тимоти удалось перехватить пару убежавших человек, но всю остальную группу они найти так и не смогли. Как только Тимоти услышал о побеге, то сразу же приказал своему премьер-министру скупить все запасы селитры в городе и приказать алхимической лаборатории как можно скорее воспроизвести рецепт снежного пороха, который придумал беглец. И теперь, после двух месяцев ожидания, он, наконец, получил желаемое. Тимоти был доволен. Он, конечно, всё так же презирал главного алхимика, но сегодня, по крайней мере, тот оказался полезным.

Откинув в сторону посторонние мысли Тимоти прокашлялся и сказал:

- Ты хорошо поработал. За твои заслуги перед королевством я дарую тебе двадцать пять золотых монет. Ещё я открою в столице завод по производству снежного пороха. Впрочем, тебе расслабляться не следует - продолжи дальнейшие исследования этого пороха. Если всё на самом деле так, как ты сказал, и простолюдины и вправду смогут побеждать рыцарей, то, думаю, тебя будет ждать награда в виде титула и собственных земель!

- Спасибо огромное, Ваше Величество!

После того, как главный алхимик ушёл из зала, сэр Веймар, не в силах больше сдерживаться, вскочил и затараторил:

- Ваше Величество! Да, это всё выглядело очень страшно, но я не думаю, что его можно использовать против рыцарей! Вы же сами видели - эти мешочки сначала нужно поджигать, да и убивают они только на расстоянии в шаг или два! Да на таком расстоянии я десяток раз сумею убить любого простолюдина! Даже если они и смогут поджечь мешочек, то пока он будет гореть, я, опять же, сумею уничтожить врага, а потом спокойно отойти. Судя по речи Рэйли... Он никогда не был на поле боя, и не знает, как там всё происходит.

- Мы тоже так думаем! - другие рыцари согласились с Веймаром.

- Вот поэтому я и попросил его разработать способ получше, - ответил Тимоти. - Например, можно уменьшить время горения шнура, или сделать так, чтобы мешочки можно было бросать. Ну и конечно же - неважно, какое оружие у человека, рыцарь всегда будет лучше какого-то там фермера!

Впрочем, в глубине души Тимоти был не согласен сам с собой. Конечно, простолюдины были абсолютно бесполезны, они были трусливы и глупы, ещё и боялись умереть. Но если накормить их таблетками, а потом дать в руки мешочки с порохом, то их можно превратить в мощное оружие. И если его армии когда-нибудь понадобится пробиться сквозь ворота крепости, или проделать дыру в защитных стенах, то всегда можно будет отправить несколько простолюдинов - и тогда дыра в защите будет обеспечена.

В этот момент за дверью раздался чей-то звук шагов, и вскоре в зал вбежал запыхавшийся личный охранник короля, который бухнулся на колени и произнёс:

- Ваше Величество! Кажется, на тот отряд, который вы послали на Западные территории, напали враги! Побеждённые солдаты вернулись назад, в столицу. Я слышал даже, что они принесли с собой какое-то письмо!

- Что?! - шокировано завопил Тимоти. - Убедись, что они ни слова никому не скажут, и притащи их всех сюда в замок! Живыми!

***

Во дворе замка на коленях стояли оборванные воины, и молили короля о пощаде:

- Ваше Величество! Будьте милосердны, дайте нам ещё таблеток, мы больше так не можем!

Тимоти недовольно морщился. Эта кучка бесполезных существ осмеливается требовать таблетки? Да они же ни на что не годные! То, что они живые, можно засчитывать как минус - их ведь надо ещё кормить, поить... А это дополнительные траты.

Он холодно взглянул на несчастных и тихо сказал:

- В конце концов, как же так получилось, что враг вас победил? Кто может рассказать мне хоть что-нибудь о течении битвы? Я дам антидот тому, кто сможет сказать мне хоть что-то внятное.

Оборванцы в ту же секунду затараторили:

- На нас напали тогда, когда мы ещё были на кораблях! Флот превратился в хаос! Главный рыцарь приказал нам сойти на берег и собраться в боевой строй, но как только мы ступили на землю, на нас посыпались бесконечные арбалетные стрелы. Их было так много, что у нас не было и шанса начать контратаку! Первыми сдались рыцари, а мы просто... Взяли с них пример.

- А что насчёт рыцарей и главного рыцаря?

- Нет... Я не знаю. Нас отвели в лагерь, но по дороге мы не видели ни одного рыцаря.

Тимоти нахмурился, и прошипел:

- И как вы вернулись?!

- Нас отпустил принц Роланд! - торопливо ответил один из крестьян. - А ещё он дал нам письмо, которое приказал передать Вам.

- Всем?

- Да, и у меня есть письмо!

- И мне тоже дал!

Крестьяне в унисон завопили, а затем подскочили и каждый вытащил из кармана "письмо" от Роланда.

- К чёрту всё! Он что, на самом деле дал каждому по письму?! - Тимоти собрал все письма и обнаружил, что все содержали одинаковый текст.

"Мне тебя очень жаль, Тимоти Уимблдон. Жаль, что ты принимаешь такие идиотские решения. Несколько попыток захватить Западные земли были смертельной для тебя ошибкой, и ты должен за неё заплатить. В начале второго месяца осени я атакую Королевский город. Я сделаю так, что ты навсегда выучишь урок о том, что ты нигде не будешь в безопасности. Вся столица это поймёт. Думаю, всё идёт к тому, что корона слетит с твоей головы".

"Роланд Уимблдон."