Глава 299. Информация и посланник.

Грэйкасл. Где-то в саду одного из особняков во внутренней части Столицы.

На сегодня была назначена процедура обмена информацией. Тео сидел на мягком стуле в гостиной и терпеливо ждал, пока все участники акробатической труппы "Голуби и Шляпа" соизволят появиться. С наступлением осени городские ворота стали закрывать намного раньше, так что встречи пришлось перенести на полуденное время.

И, как всегда, первым в особняк заявился Хилл Фоукс.

Он был одет в синий вельветовый пиджак без воротника, а на шее у него располагался белый галстук. На ноги он надел серые узкие легинсы и мокасины. В этом наряде он был очень похож на аристократа. Отсалютовав, Хилл достал зажатую в подмышке книгу "Социальные обычаи королевства" и передал её Тео. Тот принял книгу, взглянул на Хилла и с любопытством спросил:

- Дочитал уже?

- Ага, - кивнул Хилл. А затем, пару секунд посомневавшись, спросил, - А Вы не научите меня, например, борьбе? Или фехтованию, или даже... техникам убийства?

- А зачем?

- Когда вырвалась демоническая чума, Вы пообещали, что научите меня быть опытным шпионом, - он почесал голову. - Но с тех пор вы только заставляете меня читать эти странные книжки.

- Ты про "Социальные обычаи королевства"? - поинтересовался Тео. Он налил себе в кружку вина, бросил туда пару ледяных кубиков, а затем продолжил. - Не нужно называть эту книгу странной. Здесь описаны истоки аристократии, её традиции и принципы наследования, а ещё говорится о предназначениях всех регионов королевства. Шпион должен быть хорошо образован, чтобы мигом отличать ценную информацию от мусора, правду от лжи. А что касается фехтования и убийств... - Тео улыбнулся. - Я вовсе не собирался отправлять тебя внедряться под прикрытием в какую-нибудь враждебную организацию. Это очень опасно, и требует много опыта и подготовки. Перед тем, как пойти на такие жертвы, нам для начала проще будет взять и подкупить людей, деньгами выманив у них информацию.

- Но не всех ведь можно купить! - воскликнул Фоукс.

- Проникнуть в те организации, из которых даже капля воды без присмотра вытечь не может, очень сложно и опасно! Боюсь, что никто не сможет просто так взять и внедриться туда, не потратив на это лет двадцать, - Тео отсалютовал бокалом Хиллу, и сделал глоток холодного вина. - Опытный шпион должен умет две вещи - оценивать информацию и делать так, чтобы никто не догадался, что он - шпион. Я даю тебе книги именно для того, чтобы ты научился работать с информацией. А что касается второй вещи... Ну, ты ведь участник акробатической труппы, ты уже должен быть довольно опытным в притворстве. Например, твоя сегодняшняя одежда просто идеальна!

Хилл опустил голову, раздумывая над ответом Тео, и тут в комнату вошли Клоун и другие.

- Сэр, все здесь.

- Ну, раз уж так, тогда и начнём, - сказал Тео, отставил кружку с вином и открыл блокнот. - Кто первый?

- Я буду первым, сэр, - ответил Рокки Гора, самый высокий и мускулистый среди акробатов. - В лагере на востоке столицы поселилась новая компания людей.

Эта неожиданная новость заставила Тео удивлённо поднять брови - он не ожидал, что первая же новость, которую он получит, будет плохой. Тимоти потерял больше половины своих королевских рыцарей, так что гарнизон на отшибе неподалёку от столицы превратился в казармы для пушечного мяса. Все крысы, беженцы и преступники, которых Тимоти намеревался использовать, были собраны именно в том лагере, откуда они потом и отправлялись в битву. Всего месяц назад толпа из тысячи людей вышла из лагеря в сторону Западных территорий... Неужели Тимоти уже нашёл им замену?

- Сколько?

- Две или три сотни. Кажется, большинство из них родом из северных земель... Кроме них ещё есть крысы из "Кровавых Парусов", но на каждую крысу приходится по два северянина. В конце концов, в городе осталось мало крыс, которые хотят воевать.

- Внимательно за всем наблюдай. Докладывай мне каждый раз, когда в лагерь будут поступать группы людей от двух сотен человек, - приказал Тео.

- Да, сэр.

Эти люди были полезны только в одном - их использовали как пушечное мясо сразу после того, как скармливали им церковные таблетки. Теперь же, когда королева Чистой Воды Гарсия Уимблдон бежала на север, Тимоти однозначно будет продолжать атаки на территории Его Высочества. Тео решил отправить эти новости в Пограничный город как можно быстрее.

- Следующим доложит вот этот вот скромный Клоун. У него есть очень конфиденциальная информация, а если быть точным, информация, добытая посредством поглощения огромных доз алкоголя! - высокопарно заявил Клоун. - Я, к сожалению, не могу понять, правда это или ложь... Одна группа купцов, необычайно жадная до богатств, поклялась, что это истинная правда. Они сказали, что флот Черных Парусов Гарсии Уимблдон появился в королевстве Вечной Зимы, где атаковал Церковь, тем самым даже остановив осаду Церковниками стен столицы Вольфсхарта. Торговцы собирались как можно быстрее туда добраться и, возможно, продать там нужные людям товары по завышенным ценам.

Королева Чистой Воды в самом деле направилась в королевство Вечной Зимы? Эта новость тоже очень сильно удивила Тео. Впрочем, эти новости не имели никакого значения - раз уж Гарсия Уимблдон бежала из Грэйкасла, то это значило, что она сдалась и вышла из битвы за трон.

- Это всё?

- Да, я знаю, что эта информация о чём-то очень далёком от Грэйкасла, - Клоун высунул язык. - В следующий раз я ещё порасспрашиваю и, может, принесу более полезную информацию.

Следующим докладывал Хилл. Прокашлявшись, он заговорил:

- Сэр, я нашёл пару зацепок относительно того, что Вы мне поручили. Тимоти открыл в столице какую-то мастерскую, куда нанял множество гончаров. Ещё он привёз туда очень много селитры. К сожалению, мастерскую очень серьёзно охраняют, и мои люди никак не смогли узнать, для чего именно была нужна селитра.

- Да? - Тео воспрянул духом. - Они привезли селитру прямо в мастерскую?

- Да, - подтвердил Хилл. - Я лично проследил за одной такой повозкой.

Вот эта информация была очень ценной. Тео слишком долго находился рядом с Его Высочеством, и уже успел узнать, что могущественный порох производился алхимиками. И главным ингредиентом в его изготовлении была как раз селитра. Поэтому когда Тео заметил, что король, как сумасшедший, стал скупать и отбирать у всех селитру, то приказал Хиллу выяснить, куда он её девает.

И раз теперь Тео выяснил, что Тимоти возит селитру к алхимикам, то он моментально понял намерения короля. А теперь же, когда селитру возят и в другую мастерскую, можно было сделать определённый вывод - разработка пороха достигла стадии испытаний и попытки сделать оружие. И это была информация первой степени важности, даже ещё важнее, чем сообщение о собирающихся в лагере людях.

- Молодец! - похвалил Хилла Тео.

***

После окончания собрания акробаты по двое покинули особняк.

Собравшийся было выйти за дверь Хилл вдруг обернулся и спросил:

- Сэр. То, чем мы занимаемся... Мы правда сможем свергнуть Тимоти с трона?

- Ну конечно, - уверенно кивнул Тео. - Ты что, не видел письма Его Высочества? Трон под Тимоти уже давно качается.

Позже, тем же вечером, когда Тео вернулся в "Скрытого Трубача", он неожиданно для себя встретил знакомого - Шона.

Шон тоже был одним из личных охранников Четвёртого Принца.

Тео повёл Шона к себе в комнату, где они обменялись приветствиями. Закрыв шторы, Тео шёпотом поинтересовался:

- Откуда ты узнал, где меня искать?

- Его Высочество дал мне письмо и сказал искать Мисс Маргарет. Сказал, что она знает, где ты, - заявил Шон, а затем вытащил из кармана красный драгоценный камень и принялся им размахивать.

- Новое задание?

- Нет, не задание. Подарок, - ответил Шон, и подошёл к окну. Затем он его приоткрыл и засвистел. Вскоре Тео увидел, что в комнату влетели три коричневых голубя, уселись на стол и загулили. Они успокоились только после того, как Шон накормил их зерном.

Тео в первый раз в жизни видел таких умных птиц.

- Это что?

- Это натренированные ведьмами почтальоны, - объяснил ему Шон, и погладил одного из голубей по голове. - Разница между ними и обычными почтовыми голубями в том, что эти птицы могут свободно летать туда-сюда между двумя точками, не нуждаясь в людях, которые будут забирать у них письма. В общем, как только ты скажешь определённое слово, то птица сразу же полетит назад и доставит сообщение прямо в руки Его Высочества. И если всё будет хорошо, то ответа тебе придётся ждать всего лишь сутки.


Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть