Глава 317. "Ледяной гроб".

Молния почувствовала, как по всему её телу вновь пробежали мурашки.

Ей в голову вдруг пришли все те истории, которые пересказывались в кругах исследователей: демоны, карабкающиеся из бездны, мстительные призраки, всё ещё злые на весь мир, и неупокоенные бродячие трупы. Все эти вещи были кошмаром для любого исследователя, монстры, хоть и мёртвые, но всё ещё способные отнять чью-то жизнь. Они очень хорошо умели прятаться, может, в этих руинах как раз засел один из таких?

Впрочем, Гром не раз заявлял, что все эти истории были бредом собачьим, выдуманным всякими третьесортными исследователями, но в данный момент Молнии так не казалось. Живой человек вряд ли смог бы одним и тем же тоном кричать о помощи несколько месяцев подряд, находясь в логове Дьяволов.

Теперь перед ней встала дилемма - если там, в глубине, в самом деле сидела одна из тех штук из рассказов, то она, конечно же, уничтожила всех здешних Дьяволов... Но в таком случае Молнии будет очень сложно сбежать, если она сунется в темноту. Впрочем, альтернатива этому варианту была не более радостной - возможно, Дьяволы были ещё живы. Что же Молнии делать?

Поколебавшись пару секунд, она решила слетать назад к Мэгги и посоветоваться с ней.

Услышав краткий пересказ ситуации, Мэгги задрала голову и заявила:

- Ну, мы можем просто погасить свет и тихонько спуститься в подвал. Тогда Дьяволы нас не увидят.

- Ага. Только вот мы их тоже не увидим!

- Я могу превратиться в сову, - качнула головой Мэгги. - Темнота для меня не проблема, угу.

Взгляд Молнии посветлел:

- Это же хорошая идея!.. Но... Как насчёт тех существ из легенд, которые всю жизнь живут в темноте? Это ведь значит, что они умеют искать себе добычу! В противном случае они бы давно от голода умерли!

- Ты ведь сама говорила, что те существа - просто придумка для отпугивания людей.

- Это не я говорила, а мой отец, - поправила её Молния.

- Какая разница. Я сколько уже живу в Грэйкасле, и ни разу ещё не слышала о чём-то таком. Если бы они и в самом деле были такими страшными, то вряд ли ограничились бы тем, что жили бы только на Фьордах, а? - Мэгги вдруг засветилась, и через пару секунд на месте голубя уже сидела серо-коричневая сова. - Я думала, тебе будет интересно разведать, правдивы ли те легенды или нет.

"Всё верно, я не должна отказываться от возможности проверить правдивость легенд, я же исследователь," - подумала Молния. - "К тому же мне нужно всё-таки победить собственных демонов. Если я сейчас сбегу, то все мои успехи пойдут прахом".

Поколебавшись пару секунд, Молния решила согласиться с планом Мэгги.

"Но погоди-ка... Единственная причина, почему я хочу исследовать тот подвал, лежит в том, что мне нужно преодолеть страх... А почему Мэгги тогда так рвётся вниз?"

- Мэгги... Ты рвёшься туда, в подвал, в надежде всё-таки заработать корзинку яиц?!

Сова, услышав вопрос, моргнула и отвернулась.

***

Молния в очередной раз стояла перед входом в подвал. Она глубоко вдохнула, пытаясь успокоиться, схватила револьвер и медленно направилась вперёд, в кромешную темноту.

Теперь-то Молния была гораздо спокойнее - возможно, потому, что в этот раз у неё на плече сидела Мэгги.

Пол под ногами Молнии был довольно влажным, иногда девушка даже наступала на небольшие лужицы. Этот подвал был самой нижней точкой башни, так что вся дождевая вода стекалась именно сюда. И несмотря на то, что в подвале была устроена своего рода дренажная система, за сотни лет её каналы намертво забились и больше не работали.

Мэгги дотронулась до головы Молнии крылом - это значило, что впереди находится ещё одна лестница, ведущая вниз.

Молния, чуть замедлившись, маленькими шажками добралась до начала лестницы. Затем она очень аккуратно спустилась вниз по лестнице, завернула за угол, и вдруг увидела свет.

Мягкий жёлтый свет в конце лестничного пролёта, который проникал сквозь темноту. Он падал на землю, и, казалось, расходился волнами.

Молния внимательно уставилась на землю, и обнаружила, что это вовсе не земля, а огромная лужа из сточных вод. Внимательно приглядевшись, девочка заметила перед дверной проём, нижняя часть которого была затоплена - уровень воды был примерно по колено.

Молния медленно подошла к воде и, взлетев, медленно приблизилась к затопленному дверному проёму, и любопытно посмотрела внутрь.

Она обнаружила, что пространство за дверным проёмом было огромным и пустым - подвал Каменной Башни оказался гораздо просторнее, чем верхние этажи. Молния не заметила ни одного горящего факела, который мог бы излучать свет. Вместо этого свет создавали вмурованные в стену камни. Они подсвечивали контуры подвала, и светили достаточно ярко, чтобы Молния могла внимательно разглядеть всю комнату.

В центре комнаты находилась каменная платформа, на которой стояли несколько фигур. Присмотревшись, Молния поняла, что эти фигуры, скорее всего, принадлежат Дьяволам. К счастью, они ещё не заметили, что у двери кто-то стоит. Каждый Дьявол держал в руках щит и копьё. Они стояли, окружив огромный синий камень, находящийся на самом верху платформы.

Крик о помощи вдруг стал раздаваться всё отчётливее и отчётливее, словно кто-то кричал Молнии прямо в ухо.

- Спасите меня, спасите меня...

Молния тяжело сглотнула. Что же ей делать?

- Мы...

- Иди и спаси её, угу, - прошептала ей в ухо Мэгги.

- А?! - девочка, казалось, была поражена до глубины души. - Но смотри, там же несколько дьяволов! Мы не сможем их победить!

Ладони, которые, казалось, вне ведома Молнии крепко вцепились в револьвер, моментально вспотели.

- Если бы здесь была сестра Найтингейл! Одна ведь я не справлюсь! - заявила она.

- Это и есть те самые демоны, о которых ты говорила? - поинтересовалась Мэгги. - Кажется, они уже мертвы.

- Что? Мертвы?

Не успела Молния договорить, как Мэгги вдруг рванула вперёд, к платформе, чем шокировала подругу. Иначе та успела бы отреагировать и остановить девочку. Но когда Молния пришла в себя, Мэгги уже направлялась к одному из Дьяволов. Больше у Молнии вариантов не было - оставалось лишь, сжав зубы, вспомнить всё, чему её учила Найтингейл, и поднять револьвер.

Но то, что Молния увидела после, оставило её в глубоком шоке. Сова пару раз клюнула Дьявола, и тот в одночасье рассыпался пеплом и мелкими камешками.

Что же происходит? Молния прошла вперёд, и с изумлением уставилась на оставшиеся фигуры Дьяволов.

Жёлтый свет освещал фигуры, и Молния заметила, что их тела были покрыты маленькими трещинками. Между ног Дьяволов была свита паутина. Посмотрев им в лицо, Молния заметила, что они все были бледными и безжизненными.

"Точно, мертвы," - подумала она. - "Впрочем, зрение у сов в несколько раз лучше моего, поэтому Мэгги сразу всё поняла".

Но, не успев даже успокоиться как следует, Молния вдруг переключила внимание на кое-что другое.

На окружённой Дьяволами платформе стоял огромный куб. Издалека он казался простым куском камня, но при внимательном рассмотрении выяснилось, что это прозрачный кристалл. Внутри кристалла находилась... Женщина в прекрасной накидке. Её глаза были закрыты, а руки раскинуты в стороны, словно она левитировала в воздухе.

- Она ведьма, а? - поинтересовалась Мэгги, усевшись на кристалл и пару раз его клюнув. Впрочем, кристалл не рассыпался пылью. По подвалу разнеслось эхо от клевков. - Твёрдый, ага.

- Я не знаю... - пробормотала Молния, опустив голову на кристалл. Он оказался очень холодным. Верхняя часть кристалла была покрыта толстым слоем пыли - это значило, что женщина провела в этом саркофаге очень долгое время. Но она ведь выглядела такой живой! Её брови были чуть приподняты, словно выражая замешательство. Казалось, женщина волнуется и переживает.

- Спаси меня.

В этот раз звук шёл откуда-то из-за кристалла.


Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть