Глава 316. Повторное исследование Каменной Башни.

Когда Молния заметила, что Его Высочество ушёл, она тут же оттащила Мэгги в угол зала, подальше от остальных.

- Ну чего тебе?

Волосы Мэгги доставали почти до самого пола, и это делало её очень похожей на летающее приведение. Иногда длинная белая чёлка прикрывала чуть полноватые щёки Мэгги. Сейчас же девочка усердно жевала жареный кусочек свинины.

- Я нашла такое интересное место! - зашептала Молния. - Оно спрятано в глубине Сокрытого леса! Я хочу слетать туда завтра, и осмотреться. Хочешь отправиться со мной в приключение?

Мэгги, проглотив пережёванное мясо, активно закивала:

- Да-да-да. Наверное, нам надо подготовиться!

- Для того, чтобы отправиться на поиски приключений, тебе нужны три вещи... Ну, они обычно чаще всего пригождаются, - Молния иногда с удивлением ловила себя на том, что она начинала разговаривать словами Его Высочества. - Тебе нужно огниво, вяленая сухая еда и кинжал. Мы отправляемся недалеко отсюда, так что возьми еды на один день. Не стоит набивать едой все карманы, как в прошлый раз.

- Ну ладно, - ответила Мэгги, и собралась было уходить, но Молния её задержала.

- Запомни! Это приключение будет нашим секретом! Никому о нём не говори, - грозно сказала она. - Выдвигаемся завтра утром.

Молния, провожая возвращающуюся к столу Мэгги взглядом, не могла не раздумывать о планах на завтрашний день.

Теперь её больше не радовало то, что она смогла оправдать ожидания Его Высочества и аккуратно сбросить бомбу на дворец. Молния вдруг заметила, что теперь ей стало почему-то сложнее летать, словно что-то её удерживало. Каждый раз, когда девочка пыталась ускорить полёт, она чувствовала, словно за ней гонится сам Дьявол.

И Молния отчётливо понимала, что все сложности вызваны только её страхом. И корень всего страха находился как раз в той самой Каменной Башне. Он зародился в ней в тот самый момент, когда она увидела силуэт Дьявола там, в подвале башни. В тот раз она могла думать только об одном - как можно скорее долететь до Пограничного города и спрятаться. С того самого момента Молния и сомневалась в том, что может называть себя Исследователем.

"Страх не ужасен, ужасно лишь неизвестное. Если хочешь преодолеть страх, для начала нужно встретить его лицом к лицу".

Молния снова и снова мысленно повторяла эти слова, которые когда-то сказал ей отец. Завтра она может встретиться с реальной опасностью, но ведь Исследователи не должны бояться риска. И не должны отступать. И если она не сможет преодолеть страх, то, возможно, свободно летать она больше не сможет никогда.

Это было одной из причин того, почему Молния решила держать свою экспедицию в тайне даже от Его Высочества, и немного посвоевольничать. Сам-то Его Высочество запланировал разведку Каменной Башни когда-то после Демонических месяцев, и собирался взять к башне и ведьм, и Первую Армию. Но Молния боялась, что если она будет тянуть так долго, то вряд ли сможет охарактеризовать очередное посещение башни как "попытку встретиться со страхом". В конце концов, если она недостаточно храбра для того, чтобы пойти туда без сопровождения кучи людей, то и говорить не о чем.

Конечно, потом Его Высочество будет очень сильно ругаться, и, может быть, даже лишит Молнию мороженого. Да и сёстры из Ассоциации Сотрудничества Ведьм будут волноваться... Но мысли об этом не останавливали девочку.

Она же, в конце концов, была дочерью самого великого Исследователя Фьордов, капитана Грома. Молния просто не имела морального права быть трусихой.

Но это отнюдь не значило, что Молния поступала опрометчиво. В отличие от прошлого раза у неё был, например, подарок Его Высочества - револьвер. А ещё она обладала большими знаниями о Дьяволах. Ну и, конечно же, летела не одна, а с Мэгги.

И что касается последнего пункта... Даже если они и в самом деле найдут в Каменной Башне группу Дьяволов, и даже если Мэгги в этот раз не удастся обернуться демонической тварью, чтобы их отвлечь... Ведьмы всё равно смогут очень быстро оттуда сбежать.

Молния считала, что исследователям не нужна куча людей для храбрости... Впрочем, один-два хороших товарища не помешают.

После ужина Молния сложила к себе в походную сумку несколько кусков мяса. Ещё она приготовила факелы, оружие и фляги с водой.

Успех затеи Его Высочества с бомбёжкой дворца столицы придавал Молнии уверенности в себе. Ещё, конечно, этому поспособствовала личная похвала Принца. И, как гласит пословица, железо лучше ковать, пока горячо, так что лучшим временем для экспедиции был как раз завтрашний день.

С первыми лучами солнца Молния взлетела на крышу замка, где её уже ждала сидящая на стене Мэгги.

- Дай-ка я посмотрю, чего ты понабрала.

- Я взяла всё, о чём ты говорила, угу! - Мэгги возмущённо превратилась назад в человека, открыла рюкзак и протянула его вперёд, чтобы Молния могла полюбоваться на его содержимое. В этот раз она взяла в два раза меньше еды, а также захватила кинжал и огниво.

- Ну ладно, в этот раз сойдёт... Ну, полетели, - сказала Молния, и легко взлетела в воздух. Мэгги последовала за ней, и они направились в сторону Сокрытого леса.

***

В мыслях Молния уже несколько раз отрепетировала дорогу к башне, и теперь могла найти её даже с закрытыми глазами. Погода была довольно пасмурной, но, по крайней мере, не было чёрных тяжёлых облаков, которые сопровождали Молнию во время прошлого путешествия. Чем ближе они приближались к Каменной Башне, тем сильнее волновалась Молния.

- Ты вчера вроде сказала, что нашла кое-что интересное? Это, наверное, орлиное гнездо? - поинтересовалась Мэгги после нескольких минут полёта.

- Нет, оно намного интереснее! - замотала головой Молния. - Мы собираемся исследовать памятник древности. Каменную Башню, которую забросили больше четырёх сотен лет назад! Подвал в ней ещё не обвалился, так что мы, может быть, сможем найти там какие-нибудь древние книги.

- Древние книги? - Мэгги, сидевшая на плече у Молнии, тряхнула головой. - Это вряд ли интереснее, чем искать орлиные яйца!

- В орлиных гнездах обычно по два-три яйца, это не слишком-то много! - заявила Молния. - А если мы с тобой найдём какую-нибудь древнюю книгу, и принесём её Его Величеству, он подарит нам корзину этих яиц! И будешь по три яйца каждый день ещё месяца два есть! Варить, жарить, можешь даже сырыми.

- Правда? - Мэгги воспрянула духом. - Тогда давай поторопимся! Нужно найти древние книги, угу!

Они прилетели к Каменной Башне примерно в полдень.

Уцелевшая половина башни была надёжно скрыта под древесными кронами, покрытая мхом и лианами. Для Молнии это всё выглядело точно так же, как и пару месяцев назад - ничего не изменилось. Впрочем, Молния снизила высоту и пару раз облетела вокруг башни чтобы убедиться, что им ничего не угрожает.

- Мы прилетели? - крикнула Мэгги откуда-то над головой Молнии.

- Тс-с-с-с, - Молния прижала палец к губам, чтобы заставить подругу замолчать. В лесу голоса раздавались слишком далеко. - Говори тише! Здесь могут быть Дьяволы!

- Дьяволы?! - Мэгги моментально распушила хвост от ужаса.

- Подожди меня там, наверху, - тихо прошептала Молния, показывая пальцем на верхнюю часть башни. - Я сначала схожу, разведаю ситуацию.

Молния медленно шла по увядающей траве, и слышала, как под её ступнями шелестят полусухие травинки. Добравшись до входа в башню, она увидела, что он всё так же был закрыт лианами, и в нём зиял лишь проём, который она вырезала, когда была здесь в прошлый раз. Задержав дыхание, Молния медленно двинулась вперёд, и вошла внутрь. Медленно, шаг за шагом, она подошла к центру башни - туда, где находилась ведущая в подвал лестница. Когда Молния увидела лестницу, то, казалось, смогла услышать своё собственное глухое сердцебиение.

"Страх появляется из неизвестности. Чтобы одолеть страх, для начала нужно с ним встретиться..." - Молния нервно пыталась себя успокоить словами отца, затем зажгла факел и отправилась вниз по лестнице.

Подойдя к тому месту, где коридор менял своё направление, Молния быстро высунулась за угол, чтобы взглянуть. От тяжёлой деревянной двери остались лишь маленькие кусочки. В дверном проёме не стояло ни одного Дьявола... Там, за дверью, была лишь сплошная чернота. Он был словно открытый рот, желающий поглотить любого.

В этот момент Молния вдруг услышала очень тихий голос, идущий из темноты. Едва слышимый, но всё же очень ей знакомый.

Волосы Молнии тут же встали дыбом, девочку забило крупной дрожью, и она еле подавила в себе паническое желание развернуться и сбежать отсюда. Она сжала зубы, чтобы загнать страх куда-нибудь поглубже. А затем, прикрыв рот ладонью, чтобы не дышать так громко, стала вслушиваться.

В этот раз голос прозвучал отчётливее. И он был именно тем, который она слышала в прошлый раз.

- Помогите мне...




Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть

Нравится 888
Aa
Размер

Высота строк

Отступ

Режим чтения
Aa
Размер

Высота строк

Отступ

Ширина текста

Режим чтения