Глава 315. Торжественный Праздник.

В главном зале замка Пограничного города проходил праздничный банкет.

На нём присутствовали не только ведьмы, но и все важные чины ратуши и Первой Армии. Также там были аристократы Бэров Монс и Картер Ланнис, и простолюдины Железный Топор и Кайл Сичи. Роланд потратил много времени на то, чтобы уговорить последнего высунуться, наконец, из лаборатории и прийти на "бессмысленный" банкет.

Чтобы порадовать ещё и простых жителей, Роланд распорядился, чтобы повара приготовили много вкусного белого хлеба из крахмала, оставшегося после изготовления взрывчатки, и раздали его горожанам. Каждый, кто имел при себе своё удостоверение личности, мог совершенно бесплатно получить в ратуше свою порцию угощения. Первая Армия ещё не вернулась домой, а люди уже знали о том, какую победу одержал Роланд.

Конечно, здешние горожане не до конца понимали значение и цель этой вылазки, но это не мешало им радоваться, в конце концов, их угощали вкусным хлебом.

Роланд впервые решился устроить такой серьёзный банкет на манер тех, что проводили в столице.

На банкете не было ни барбекю, ни огромных кусков тушёного мяса. Вся еда была нарезана на маленькие порции, и аккуратно разложена на белых тарелках. С одной стороны стола стояли несколько лоточков с приправами и подливками, чтобы гости сами могли добавлять их по вкусу.

- Добро пожаловать назад, - сказал Роланд, передавая бокал с вином Анне. - Путешествие, наверное, было для тебя тяжёлым.

- Ты уже говорил это там, на пирсе, - улыбнулась Анна, и взяла бокал. - И нет, оно не было тяжёлым.

Анна мягко улыбнулась, и их бокалы с громким звоном соприкоснулись. Роланд, заметив это, подавил в себе желание прямо сейчас её обнять, и вместо этого отправился разговаривать с другими ведьмами.

- А мне что? - крикнула Молния.

- И тебе тоже достанется, - успокоил её Роланд, подозвал одну из служанок и, взяв с подноса бокал с сидром, протянул его девочке. - Хорошо поработала.

- Я хочу белое вино! - заупрямилась Молния, требовательно уставившись на Принца.

- Нуу... - немного подумав, Роланд решил исполнить просьбу. В конце концов, этот ребёнок был слишком любопытным, и если бы Роланд отказал Молнии, то та вполне могла бы тайно проникнуть на кухню и взять вино там. - Ну ладно, но только одну порцию!

- Ага!

Когда Роланд протянул Молнии бокал с белым вином, смешанным со льдом и виноградным соком, она вдруг приблизилась и поцеловала его в щёку.

- Кхм, это у вас на Фьордах так делают?

- Ну, да, - серьёзно ответила Молния. - Мне так папа говорил.

Здешние ведьмы видели это уже не в первый раз, поэтому практически не обратили на поцелуй внимания. А вот Сильвия же наблюдала за Молнией с круглыми от шока глазами, а потом стала метать в Роланда обвиняющие взгляды. Она заметила, что Роланд слегка сконфужен - видимо, он тоже был не уверен, что в процессе празднования побед можно было целоваться.

А затем настало время тостов от министров.

Когда очередь дошла до главного алхимика, он наклонился вперёд и прошептал:

- Ваше Высочество! Вы дали мне учебник продвинутой химии, я его уже дважды прочитал, но всё равно не всё понял!

- Если ты про субатомное строение материи... Для его понимания нужно ещё и физику знать, так что сначала тебе нужно будет прочесть другой учебник, - ответил Роланд. - Так что прочти лучше сначала "Элементарную физику", а потом вновь перечитай химию. Я уверен, что тогда ты всё поймёшь.

- Я это и собирался сделать, но... - он заколебался на пару секунд, а потом продолжил. - Ваше Высочество, а почему надписи на книгах сделаны разным цветом? Это что-нибудь значит?

- Это... - Роланд поразмышлял пару секунд. - Они обозначают количество времени и сил, требуемое на овладение информацией из книги.

- Правда? - удивился Кайл. - От зелёной до фиолетовой... Видимо, чем темнее цвет, тем глубже подана информация в книге. Видимо, "высшая химия" будет окрашена в чёрный.

- Не-а. Она оранжевая.

- Ой... - Кайл был ошеломлён. - А почему?

Роланд улыбнулся:

- Да откуда ж мне знать?

***

Где-то на середине банкета Роланд вышел из зала, и отправился на замковую террасу. Он стоял там, обдуваемый вечерним бризом, и даже немного замёрз. Он вдруг понял, что прошла уже ровно половина осени, и осталось совсем немного времени до того, как все Западные земли окажутся во власти суровой холодной зимы, которая явится в сопровождении Демонических месяцев.

Но ситуация в городе в этом году разительно отличалась от таковой в прошлом. Торговля с торговой лавкой Маргарет принесла Пограничному городу огромное количество денег, определённую часть которых Роланд выплатил здешним жителям в обмен на еду и материалы. Согласно статистике рынка удобств, в последнее время количество продаваемых вещей сильно увеличилось. Некоторые товары помогали очень сильно улучшить качество жизни людей. А продажи, например, яиц и мяса росли с каждым днём.

Несомненно, уровень жизни здешних горожан с каждым днём всё повышался. Аборигены, например, все до единого получили бесплатные кирпичные дома, да и зарплата у них выросла очень прилично. Они теперь даже начали каждый день покупать ту еду, которую раньше могли себе позволить только раз в году. Новые жители, конечно, пока были вынуждены откладывать деньги, чтобы купить жильё, но как только они накопят, на местном рынке грядёт очередная волна увеличения количества проданного.

Интересно, что же именно нужно людям? Некоторые люди, например, клянутся в верности своему Лорду только потому, что он обещает им еду и питьё.

В этом времени потребности простолюдинов было очень легко удовлетворить.

- Ваше Высочество! Смотрите, не простудитесь! - сказала Найтингейл, появившаяся за спиной Роланда с плащом в руках. Она бросила его Роланду, вынула из сумки кусок жареной рыбы и встала рядом с Принцем. - Что такое?

- Да ничего, - улыбнулся Роланд, надевая плащ. - Мне просто захотелось посмотреть на свои владения.

- Кажется, город всё ещё очень занят, - сказала Найтингейл, и ткнула пальцем в направлении главной площади, на которой светились множество огней. - Уже ночь, но много людей всё ещё не отправились по домам.

- Это потому что сегодня на площади показывали новый спектакль, "Рассвет", - счастливо заявил Роланд. - К тому же это первая пьеса после долгого перерыва, пока актёры были в крепости. Так что горожане очень хотели увидеть мисс Мэй и миссис Ирен.

Впрочем, мисс Мэй вскоре собиралась превратиться в леди Мэй Ланнис. Роланд и не думал даже, что его собственный главный рыцарь сможет прибрать к рукам звёздную актрису. Когда Картер с честным лицом сообщил Принцу о своих намерениях, Роланд сначала еле пришёл в себя, а уже потом ответил. Для того, чтобы главный рыцарь мог жениться, требовалось разрешение Лорда, собственно, у Роланда не было причин отказывать. В общем, свадьбу этой парочки решили провести после Демонических месяцев. А конкретнее, именно в тот день, когда Пограничный город официально обретёт статус "города".

- Когда я впервые проникла в этот город, он был практически мёртв, - воскликнула Найтингейл. - А теперь! Я даже отсюда могу почувствовать ту радость, которая царит на площади.

- Жизнь с каждым днём будет улучшаться, - ответил Роланд, разглядывая безоблачное ночное небо и глубоко дыша полной грудью. Ему так много ещё предстоит сделать! Улучшить качество образования, разработать стратегию по внедрению публичной медицины, построить культурные памятники, провести кампанию по увеличению рождаемости... Все эти вещи ещё сильнее изменят Западные земли, и они станут основой для будущего объединения Грэйкасла под знамёнами Роланда.

Найтингейл, наклонив голову, с любопытством смотрела на Роланда:

- А что насчёт нас?

- Ну и ваша жизнь, конечно же, тоже улучшится, - ответил Роланд, похлопав её по плечу. - Обещаю.


Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть