Глава 320. "Спящие Чары".

Фьорды, Спящий остров.

- Никогда бы не подумала, что первым настоящим гостем на Спящем острове будете Вы, - улыбнулась Тилли и, наклонившись, поставила перед мужчиной тарелку горячей ухи. - Благодаря Вашей помощи мы ещё и смогли исследовать Призрачные острова!

- Вы слишком вежливы, - ответил Гром, пробуя суп. - А что касается Загадочного моря... Я с удовольствием сплаваю туда ещё пару-тройку раз, даже бесплатно. Честно говоря, без вас, ведьм, исследование той части моря было бы очень опасным даже для опытных исследователей. Какой вкусный у вас суп! Если не ошибаюсь, он из чернохвостой рыбы.

На Фьордах чёрный чай и вино были не в ходу. Здешние жители очень любили есть холодную рыбу знойным летом, а зимой - пить горячую уху. Причём рецепты были подобраны так, что одна и та же рыба была совсем разной на вкус - это Тилли поняла уже после того, как ведьмы переехали на Спящий остров.

- И поэтому вам до такой степени хотелось побыстрее нанять людей из "Спящих Чар"?

- Да. Дождаться не могу следующей экспедиции! - честно заявил Гром. - То, что я тогда увидел в подзорную трубу, до сих пор не даёт мне покоя. Что же там такое, и зачем кому-то ставить на утёсе огромные каменные ворота? Эх, как бы мне хотелось уметь летать! Слетал бы и посмотрел.

- Вот оно что... - протянула Тилли, наливая супа и себе. - Вы, наверное, уже знаете, что я собираюсь лично отправиться в Пограничный город. Во-первых, я лично хочу пообщаться с лордом и участницами Ассоциации Сотрудничества Ведьм, а во-вторых - увеличить свои знания насчёт Демонических месяцев, прожив их на Западных землях... Не хотите ли Вы отправиться со мной?

На пару секунд Гром замолчал, а потом широко улыбнулся и заявил:

- Нет, пока ещё нет. Ей там, должно быть, очень весело. То, что она там - хорошо. Знаете ведь, что исследования это такая вещь... Может случиться что угодно. Я уже потерял её мать, и очень не хочу потерять и её. Впрочем, когда Вы соберётесь туда, не могли бы Вы...

- Могла бы, - кивнула Тилли. - В конце концов, она ведь одна из нас.

Затем она улыбнулась, и, взглянув на Грома, заговорила более серьёзным тоном:

- Но бизнес есть бизнес. Хоть Вы нам и очень сильно помогли, Вам всё равно придётся платить, если Вы хотите нанять ведьм.

- Конечно! Бизнес тут, на Фьордах, всегда превыше всего, - хохотнул Гром и в один присест допил горячий суп.

***

- И кого он нанял? - поинтересовалась Пепел, заявившись в комнату сразу после того, как Гром покинул дворец, и усевшись напротив Тилли, скрестив ноги.

- Молли с её магическим слугой, ведьму случая Орбит и Тень с её "куклой", - ответила Тилли, протягивая Пепел контракт. - В результате он заплатит нам четыре тысячи восемьсот золотых. Он довольно щедр, не так ли?

- Четыре тысячи! - Пепел удивлённо смотрела на контракт. - Где он взял столько денег-то?

- Не забывай, что Гром - самый известный исследователь на Фьордах, - рассмеялась Пятая Принцесса. - Открытие новых морских путей или исследование новых островов приносят немалый доход. Именно поэтому он и в состоянии нанимать опытных матросов для своих плаваний, которые готовы последовать за ним куда угодно. К тому же теперь, при помощи ведьм, он намного уменьшит риск. С древних времён считалось очень выгодным, если кто-то мог уменьшить риск, и взять за это всего лишь деньги.

- А это правильно вообще? - неуверенно спросила Пепел. - Если мы будем сдавать наши возможности в аренду то, конечно, получим за них много денег. Но и откроем миру своё существование... Если только слухи достигнут ушей Церковников!..

"Спящие Чары" было названием гильдии, которую основала Тилли. Эта гильдия сотрудничала с моряками, которые могли нанять какую-нибудь ведьму для своих экспедиций. Конечно же, гильдия собиралась предоставлять и более мелкие услуги, вроде починки сломанных вещей, создания красивых предметов искусства, быстрой постройки домов, создания удобрений для цветов и так далее. Ведьмы из "Спящих Чар" могли выполнить любую работу, если она не несла в себе зло.

Конечно же, такое было возможно только в том случае, если они публично объявят о своих силах.

Тилли взяла Пепел за руку:

- А я разве тебе ещё не говорила? Меня не волнуют золотые монеты. Я надеюсь, что люди узнают о Спящем острове из добрых дел наших ведьм, и приедут сюда за услугами. Гром постоянно говорит, что страх идёт из неизвестности, и я с ним в этом согласна. Страх людей с Фьордов и Четырёх королевств, это ни что иное, как наговор Церкви и результат их же собственной невежественности. Я ведь не могу насильно заставить их выйти с нами на контакт и понять нас, ведьм. Поэтому единственное, что нам остаётся, это активно себя рекламировать. Снова и снова говорить людям о том, что мы не посланницы Дьявола, и что наши способности не странные и непредсказуемые. Они ведь просыпаются у обычных людей! Нужно говорить им, что мы такие же, как и они. И когда мы до конца друг друга узнаем, то места для страха не останется, - она замолчала на пару секунд, а потом продолжила. - А что касается Церкви. Им никогда не было дела до того, что мы умеем. Они просто отправляют армию Судей захватывать нас, а иногда даже в дело вступает и Армия Божественной Кары. Да и наши способности... Они все исчезают рядом с камнями Божественной Кары.

- Надеюсь, Вы правы, - прошептала Пепел. - Я не могу помочь Вам в этом, я ведь знаю только то, как воевать и убивать.

- Ты мне и так уже очень хорошо помогла, - ободряюще улыбнулась ей Тилли. - Если мы хотим и дальше развивать Спящий остров, то первым делом должны сделать так, чтобы нас, ведьм, считали за жительниц Фьордов. Обретение взаимопонимания, конечно, это долгий процесс, но я попытаюсь сделать всё, что в моих силах, чтобы его ускорить. С этим расчётом я и основывала гильдию помощи, - Тилли показала собеседнице язык и хитро улыбнулась. - К тому же мы можем, наконец, найти применение для бесполезных на первый взгляд способностей. И тогда мы поддержим ведьм, которых сейчас презирают и обвиняют в бесполезности.

Услышав это, Пепел расхохоталась:

- У Вас обычно так много причин, что как только Вы начинаете озвучивать их одну за другой, никто и поспорить не может.

- Это потому, что я всегда говорю верные вещи, - ответила Тилли, и сменила тему. - Мэгги ещё не вернулась на Спящий остров... Там не могло что-нибудь случиться?

- Ну, может что-нибудь её задержало в полёте, - ответила Пепел. - Ну, или...

- Или что?

- Может, она не захотела больше возвращаться, - пожала плечами Пепел. - Условия жизни в Пограничном городе намного лучше, чем на Фьордах. Помните, я тогда говорила, что не стоит отправлять туда ведьм! Что мы будем делать, если Лотус или Хони тоже не захотят возвращаться?

- Ну, тогда нам нужно прямо сейчас туда поехать, - ответила Тилли.

- Ну ладно, я прямо сейчас пойду собирать... ЧТО?! - Пепел замолчала на пару секунд, стараясь осмыслить. - М-мы поедем туда?

Пятая Принцесса поджала губы:

- А разве мы не пришли с Роландом к соглашению, что мы поможем Пограничному городу пережить очередную демоническую зиму? К тому же после этого мы сможем забрать назад наших ведьм. Если Лотус пожелает остаться там, то в следующем году людям, мигрирующим из Бухты Полумесяца, будет негде жить.

- Но до начала Демонической зимы остался ещё месяц, неужели мы поедем туда так рано?

- Ну, у нас уйдёт очень много времени на дорогу. К тому же если Пограничный город попадёт в какую-нибудь передрягу, то мы сможем помочь ведьмам быстрее, и... - она подмигнула Пепел. - Мне не терпится увидеть человека, в которого вырос мой отвратительный старший братец!


Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть