Глава 327. Причина.

- Леди Тилли! 

Тилли последовала за Найтингейл ко дворцу, но и подумать даже не могла, что первой её заметит Сильвия. Та быстро подбежала к Принцессе и, даже не став здороваться, обняла её:

- Как так получилось, что Вы уже тут? Ещё ведь осень!

- Она ничем от зимы сейчас не отличается, - хохотнула Тилли. - А где остальные?

- Лотус сейчас строит дома для беженцев, Эвелин и Кендл где-то в индустриальной зоне, а Мед в саду на заднем дворе, тренирует птиц, - ответила Сильвия, загибая пальцы. - Его Высочество уже послал за ними.

- Не волнуйся, думаю, ты скоро с ними увидишься, - откуда-то из-за спины Сильвии раздался знакомый Тилли голос.

Тилли подняла взгляд, и увидела сероволосого мужчину, который радостной ей улыбался. Он был точно таким же, каким она его и запомнила. Впрочем, улыбка и поведение были совершенно другими.

- Добро пожаловать в Пограничный город, моя дорогая сестрица.

***

Мысли Тилли были в полнейшем беспорядке. Она хотела бы разобраться с огромным количеством своих подозрений, но вместо этого с решительным лицом отправилась за Роландом в комнату.

- Пожалуйста, садись, - сказал Роланд и, налив чашку чёрного ароматного чаю, протянул её сестре. - Мы не видели друг друга больше года. Я знаю, что ты о многом хочешь со мной поговорить, да и мне есть что сказать... Но нам ведь некуда торопиться. Зима в этот раз будет очень долгой, - и он грустно взглянул на падающий за окном снег.

Тилли взяла чашку, и без слов опустилась на стул рядом со столом из красного дерева, пристально разглядывая Принца.

Тилли совершенно точно знала, что она никогда бы не ожидала от своего эгоистичного и трусливого брата такого приёма. Он всегда выглядел очень сильным снаружи, но внутри был слаб. Он всегда искал способ сбежать от проблем, не желая встречаться с ними лицом к лицу. Но этот же Роланд Уимблдон, который сейчас сидел перед ней, был абсолютно другим. Он старался поддержать диалог и, несмотря на непривычно мягкий и вежливый тон, было отчётливо ясно, что никакого дискомфорта он при этом не испытывает.

- Найтингейл! - Роланд наклонил голову.

- Но Ваше Высочество!.. - откуда-то из, на первый взгляд, пустой комнаты раздался возмущённый голос.

- Нет! Она моя младшая сестра!

- Ну и ладно, - Найтингейл пару секунд молчала, а потом появилась из ниоткуда и вышла из комнаты.

- Теперь в комнате только мы с тобой, - хохотнул он, вернувшись к столу.

Тилли немного помолчала, а потом спросила:

- Кто ты такой, в конце-то концов?

Она ожидала, что её собеседник станет колебаться или строить из себя загадку, и поэтому очень удивилась, когда он сразу же ответил:

- Я - твой старший брат, Роланд Уимблдон. Четвёртый Принц Грэйкасла, - а затем рассмеялся. - Я знаю, что я очень сильно изменился, но со временем я тебе всё расскажу.

Тилли вдруг вспомнила, что именно он написал в письме:

"А что касается того, что именно заставило меня принять такое решение, и что сделало меня небезразличным к этой проблеме... Думаю, письмо будет неподходящим способом об этом рассказать, так что мы вполне можем обсудить эти вещи как-нибудь при личной встрече".

Видимо, именно эта строчка подтолкнула Тилли на путешествие в этот городок.

Она, не сдержавшись, ответила:

- Я буду счастлива выслушать то, что ты скажешь.

История оказалась довольно простенькой, но очень интересной. После того, как Роланд рассказал ей обо всех своих первых впечатлениях от Пограничного города, Тилли вдруг обнаружила, что у неё кончился чай. Она выдохнула, и принялась обдумывать услышанное. Вкратце, ведьма по имени Анна произвела на Роланда впечатление, он её спас, а потом узнал, как жестока по отношению к ведьмам Церковь, и сколько лжи на самом деле она распространяет. Затем посланный Гарсией наёмный убийца натолкнул его на мысль о тёмной стороне бытия королём. Даже спрятавшись в отдалённом уголке королевства, он не смог избежать интриг, так что, в конце концов, решил всё изменить.

Это звучало, конечно, очень драматично, но с горем пополам могло быть правдоподобной причиной изменений, произошедших с Роландом. Впрочем, открытым оставался ещё один вопрос - про странные знания Роланда. Паровая машина, пистолеты... Такое невозможно придумать в одночасье.

- Так ты говоришь, что эти все изобретения лишь "воспоминания", внезапно появившиеся у тебя в голове? - спросила Тилли.

- Ну конечно, - честно ответил Роланд. - Я знаю, что в это сложно поверить, но ведь так оно и есть После того, как я смог избежать смерти от рук наёмника Гарсии, как раз, когда вышел из комы, тогда и обнаружил эти воспоминания. Скажем, что знакомство с Анной было лишь началом, основной "движущей" силой изменений стали воспоминания.

Может, это была ведьма? Тилли пыталась проанализировать информацию. Возможность того, что Роланда подменили или заколдовали, была очень низкой. Сильвия ведь уже подтвердила, что среди Ассоциации Сотрудничества Ведьм нет ни одной ведьмы с неизвестной ей магией - они все каждый день тренировали свои силы, и ни одна из ведьм не обладала нужным для подмены даром.

Единственным возможным вариантом оставалась одержимость. Тилли не исключала, что одна из здешних ведьм обладает даром захватывать тело и мысли других людей. Впрочем, это предположение тоже было очень слабым - неважно, что именно отец думал о Роланде, тот всё равно оставался Четвертым Принцем Грэйкасла, и всегда носил при себе Медальон Божественной Кары. Вокруг него постоянно находились рыцари и личные охранники, так что простой ведьме было невозможно подобраться к Принцу.

Но даже если это и вправду была ведьма, то откуда она могла знать такие необычные вещи? Когда Тилли была маленькой, она очень любила копаться в королевской библиотеке, и, естественно, она получала уроки от множества седовласых мудрецов. Но никто из них никогда не говорил о том, что можно использовать энергию дыма, и о том, что белым порохом можно заменить мечи. 

Видимо, все странные знания у Роланда появились практически из ниоткуда.

- А как ты докажешь, что ты в самом деле Роланд Уимблдон, а не его двойник с "появившимися из ниоткуда" странными воспоминаниями?

Тилли знала, что этот вопрос очень прямой и наглый. Если бы Роланд вёл себя так, как раньше вёл себя Четвёртый Принц, он бы впал в бешенство, перевернул стол и выбежал из комнаты.

- Потому что я помню то, что происходило на суде, - спокойным тоном ответил Роланд. - Думаю, личность состоит как раз из таких воспоминаний. Если бы какая-нибудь ведьма решила занять твоё место, то, не имея твоих воспоминаний, она всё равно была бы не тобой. Несмотря на то, что у меня в голове огромная куча странных воспоминаний, я понятия не имею, откуда я их вообще взял. Впрочем, я до сих пор помню твой заплаканный вид в тот момент, когда ты убегала от меня потому, что я толкнул тебя на разбитое стекло... Я отчётливо это помню, - он замолчал. - Я тогда, конечно же, не извинился, но думаю, ещё не поздно.

Тилли молча сидела, рассматривая Роланда. Он же смотрел на неё с самым честным выражением лица, словно пытаясь сказать, что не стоит сомневаться в правоте его слов, потому что он не лгал. Конечно, новый Принц ей нравился больше, чем предыдущий разгильдяй, но всё равно где-то в глубине Тилли всё ещё сомневалась.

- В это... Правда сложно поверить.

- Это абсолютно нормально, - заявил Роланд, словно прочитав её мысли. - В мире существует много вещей, в которые сложно поверить, самому их не увидев. Лично я бы, например, никогда бы не подумал о том, что моя младшая сестра окажется ведьмой, и при этом сможет скрыть это от всех во дворце. Впрочем... Как я сказал в начале нашего разговора, зима долгая, и у нас будет время получше друг друга узнать.

Тилли, подумав, решила что это самое хорошее решение. Она кивнула:

- Ну тогда... Мне очень жаль, что в следующие несколько месяцев тебе придётся с нами возиться".

- Да ладно, вам тут очень понравится!


Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть