Глава 326. Контакт.

- Это тут вы в прошлый раз высаживались? - поинтересовалась Тилли, рассматривая крутой утёс. 

С тех пор, как они увидели берег, "Очаровательная Красавица" плыла всё время на запад, пока Пепел не указала место, к которому нужно было причаливать.

- Да, вот, посмотрите туда, - сказала Пепел, и ткнула пальцем на самый верх утёса.

Тилли посмотрела туда, куда указывала ведьма, и заметила два огромных оранжевых флага, развевающихся на ветру рядом с вершиной.

- Когда мы были тут в прошлый раз, здесь был песчаной пляж. Впрочем, эти два флага указывали нам, что мы приплыли куда надо.

- Да, я тоже уверен, что мы там, где надо, - сказал старый Джек, не выпуская трубки изо рта. - Впрочем, в прошлый раз здесь ещё был огромный шар, на котором они потом повезли ведьм через горы. А вы как планируете перебраться?

- Огромный шар? - заинтересованно переспросила Тилли.

- Да. Он может летать, если его наполнить горячим воздухом, - подтверждающе кивнула Пепел. - Сказали, что это одно из изобретений Его Высочества. Принцип там лежит в том, чтобы использовать силу горячего воздуха, чтобы поднимать вверх и шар, и людей.

Пятая Принцесса, нахмурившись, сказала:

- Дворцовые преподаватели нас такому не учили. - Выпустив изо рта облачко белого пара, она продолжила, - Неважно. Я всё равно скоро с ним увижусь, и узнаю, что там к чему. Давайте сойдём на берег.

- Вы уверены, что не хотите подождать на корабле, пока он за вами не явится? - поинтересовался Капитан, вытряхивая пепел из трубки. - Как вы собираетесь перебраться через горы?

- Шави с этим справится, - улыбнулась Тилли.

Береговая линия была естественной, так что никто не знал, какова глубина воды у самого берега. Так что единственным безопасным способом высадиться было использование лодок.

Когда группа ведьм ступила на заснеженный берег, Тилли повернулась к одноглазому Джеку и сказала:

- Мистер Капитан, пожалуйста, подождите здесь ещё три-четыре дня. Лотус и другим ведьмам нужна будет помощь, я отправлю их назад на Спящий остров.

- Ну конечно, - сразу же ответил капитан. - Без вас, ведьм, на борту я бы и не отважился плыть назад. Кто знает, а не наткнёмся ли мы на пути назад ещё на какого-нибудь монстра.

Когда они обо всём договорились, Тилли подошла к краю утёса и, используя магический камень, медленно полетела вверх.

Оглядевшись, она поняла, что наверху земля находится примерно на одном уровне с верхушкой утёса, так что им нужно будет лишь

подняться вверх. Высота утёса была примерно шагов с пятьдесят, и у Шави уйдёт много магии на создание барьера, но такую маленькую дистанцию она сможет осилить. Медленно приземлившись около четырёх ведьм, Тилли сказала:

- Шави, я должна попросить тебя насчёт этих троих...

- Да, леди Тилли, - ответила Шави, и широко улыбнулась. Затем она призвала свой невидимый барьер. Предыдущие два дня ведьмы отдыхали и отсыпались, и теперь магические силы, истощённые в бою с чудовищем, были восстановлены. Подождав, пока три ведьмы встанут на барьер, Шива вновь направила свою магию, и барьер медленно стал взлетать. Вскоре все ведьмы стояли на вершине утёса.

Затем они пошли за Пепел, показывающей дорогу, и через полдня уже были в Пограничном городе.

Первым Тилли в глаза бросился огромный странный железный мост. Он возвышался над широкой рекой, и поддерживали его лишь две опоры, выступающие прямо из воды. Железные перекрытия моста были расположены очень умно - не было ни лишних балок, ни ненужных украшений. Снег, лежащий на горизонтальных поверхностях моста, очень контрастировал с практически чёрным металлом. Выглядел мост просто великолепно.

- Какой... Большой мост, - вздохнула Бриз. - Интересно, сколько железных слитков ушло на то, чтобы построить такой мост?!

- Бесполезная трата материалов. Проблему с передвижением повозок можно было легко решить с помощью понтонного моста! Зачем строить такой высокий мост?! - презрительно фыркнула Пепел. - Пограничный город стоит в самом конце торгового пути, так что ни один корабль туда, дальше, не поплывёт.

- Это мнение человека, у которого есть лишь зачатки образования и опыта, - сказала Андреа, подняв вверх палец. - Хоть я и не гражданка Грэйкасла, я всё равно вижу, что по обе стороны Красноводной реки есть огромные количества места для освоения. Даже если там на данный момент нет города, то не факт, что в будущем он не появится. Если хочешь увеличивать принадлежащую тебе территорию, то лучшего варианта, чем вот такие необжитые земли, не найти. И тогда понтонный мост превратится в неудобную преграду на торговом пути. Брат леди Тилли, очевидно, умеет продумывать вещи наперёд, не то что ты.

Пепел удивлённо подняла брови:

- Раньше, мне помнится, ты называла его вульгарным аристократом, который любит варварскую кухню. А теперь ты передумала, и он уже "Брат леди Тилли"?

- Только вот про "вульгарного аристократа" ты добавила от себя, - спокойно ответила блондинка, отмахнувшись от Пепел. - К тому же то, что он думает наперёд, и его любовь к варварской кухне, никак между собой не связаны. Лучше бы тебе, к слову, не заводиться так перед леди Тилли.

Тилли, впрочем, не обращала на конфликт ведьм никакого внимания. Она внимательно смотрела на другой берег реки.

Она увидела там что-то, чему никак не могла поверить.

С неба сыпал снег, а температура на улице была такой же холодной, как и посреди зимы. Логично было бы предположить, что все горожане сейчас попрятались в свои домики и сидели около огня, завернувшись в одеяла. Даже в столице Тилли редко видела, чтобы кто-нибудь работал на холоде. Ведь чтобы поддерживать тепло, нужно было хорошо питаться. К тому же был высокий риск простудиться, лишний раз высовываясь на улицу. Поэтому простые люди обычно старались никуда из дома не выходить. Выходили они только за едой и водой.

Но здесь же всё было по-другому. Здесь то и дело туда-сюда сновали люди, таская за собой повозки, или огромные мешки. В общем, люди работали. А ещё Тилли не нашла ни единого надсмотрщика с плетью - и это значило, что здешние люди работают добровольно!

Как такое возможно?

После того, как ведьмы перешли мост, их тут же остановили двое стражников, вооружённых какими-то странными копьями. Они были одеты в униформу, и выглядели полными энергии. Их поведение разительно отличалось от поведения их коллег в больших городах:

- Стойте! Почему вы пришли с юга?

Один из стражников, приглядевшись, спросил:

- Погодите-ка... Вы что, ведьмы?

Неожиданно прямой вопрос выбил Тилли из колеи. Несмотря на то, что она знала, что ведьмы в Пограничном городе могут жить, не прячась, её всё равно очень удивило то, что простой человек так спокойно спрашивает о том, а не ведьмы ли они.

- Да, мы ведьмы.

- Ой. Видимо, вы хотите вступить в Ассоциацию Сотрудничества Ведьм, - хохотнув, предположил стражник. - Пожалуйста, подождите здесь, я доложу о вас наверх.

- Подождать?.. Нет! Это же...

- Всё верно. Мы останемся тут и подождём, - Тилли вытянула руку, и прервала начавшую было заводиться Пепел. - А вы не можете мне сказать, чем же таким заняты вон те люди?

- А, вон те? Они чинят доки. Снега выпало слишком много, и кое-что сломалось. Но увы, я точно не знаю, что там происходит.

Когда стражник отошёл от них и встал на место, Пепел поинтересовалась:

- А почему Вы не рассказали ему, кто Вы?

- А разве тебе не интересно? Не любопытно, как он примет ведьм из других городов? - прошептала Тилли, подмигнув.

Вскоре к мосту подошла высокая женщина, одетая в белые одежды. Волосы у неё были тоже белые, и выглядела она довольно внушительно. Тилли, даже не видя её магии, почувствовала её. Сила магии была чудовищной, а сама магия чувствовалась словно обнажённый острый клинок.

Не было никаких сомнений в том, что стоящая перед ними женщина была очень сильной боевой ведьмой.

- А я вправду поверила, что вы - какие-то новые ведьмы, которые захотели вступить в Ассоциацию Сотрудничества Ведьм. Ты разве не вернулась назад на Спящий остров? - поинтересовалась она у Пепел, а потом перевела взгляд на остальных. Когда она посмотрела на Тилли, то слегка удивилась, а потом давящее на Тилли чувство чужой магии исчезло, уступив место приятной теплоте.

- Здравствуйте, меня зовут Найтингейл, - поприветствовала их ведьма. - Предполагаю, что вы - Тилли Уимблдон, младшая сестра Его Высочества Роланда.




Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть

Нравится 898
Aa
Размер

Высота строк

Отступ

Режим чтения
Aa
Размер

Высота строк

Отступ

Ширина текста

Режим чтения