Глава 61. Возвращение.

Как только Роланд нагнулся, чтобы закрепить основу для своей новой паровой машины, откуда-то сверху вдруг появились три фигуры. Они шатко приземлились прямо у его ног и, уцепившись за Роланда, вместе с ним повалились на землю.

Анна перепугалась настолько, что, отпрыгнув назад, окружила незнакомцев стеной из зелёного огня.

Умудрившись оглядеться, Роланд понял, что одна из прибывших женщин была не кто иная, как долгожданная Найтингейл. Её щёки были неестественно красными - она слишком долго бежала по холодной погоде, а на лбу у неё, несмотря на холодный ветер, выступили крупные капли пота.

Она вдруг подняла голову и взволнованно завопила:

- Ваше Высочество, пожалуйста, пошлите за Наной, она нам здесь нужна! Как можно быстрее!

Только после этого Роланд заметил, что к спине Найтингейл была привязана неестественно бледная женщина без сознания. Вся её одежда была словно пропитана тёмно-красной кровью, а рука была практически отрезана.

Он мгновенно среагировал, крикнув охране:

- Кардин, бегом в лазарет, быстро приведи оттуда Нану!

- Есть, Ваше Высочество, - ответил стражник и изо всех сил побежал в лазарет.

Рядом с Найтингейл была ещё одна, совсем юная, девушка. Она с любопытством оглядывалась вокруг, словно происходящее её никоим образом не волновало.

- Ты не ранена? - Роланд бросился к Найтингейл и помог ей снять со спины раненную женщину.

- Я в порядке, Ваше Высочество, хе-хе. Мне очень жаль, но я не смогла привести с собой сестёр из Ассоциации, - Найтингейл глубоко дышала, её голос был очень слаб. Очевидно, она потратила слишком много сил на своё долгое путешествие.

- Пока ничего не говори, сначала тебе нужно отдохнуть, - Роланд поднял на руки бессознательную женщину, Анна подставила плечо Найтингейл. Таким образом они отправились в замок, где Найтингейл расположилась в комнате по соседству с Анной. Роланд сразу же приказал слугам разжечь огонь в комнате Найтингейл и принести туда кастрюлю с горячей водой. Он объяснил прибежавшей Нане происходящее, затем девушка приступила к очистке раны от грязи. Наконец, Роланд покинул комнату.

Нана может практически без следов исцелить рану - единственной проблемой сейчас было то, удастся ли сохранить жизнь женщине. Несмотря на то, что Найтингейл постаралась крепко перевязать отрезанную руку, Венди потеряла слишком много крови и циркуляция в отрезанной руке нарушилась слишком давно - поэтому Нана не была уверена, сможет ли она его восстановить. Сейчас целительница должна была раздеть женщину, чтобы аккуратно её помыть, поэтому Роланд благоразумно удалился.

"Как такое вообще могло произойти?" - размышлял Роланд. Могло ли случиться так, что лагерь ведьм был атакован демоническими тварями, и только этим трём женщинам удалось спастись? Если всё так и произошло, то это была огромная потеря.

Роланд нервно ходил около двери туда-сюда. Примерно через полчаса дверь открылась и оттуда вышла незнакомая девочка, на первый взгляд без оружия, которую и привела с собой Найтингейл.

Увидев мечущегося перед дверью Роланда, она кивнула и сказала:

- Вы именно такой, каким вас описывала Найтингейл.

Роланд не знал, что на это ответить:

- И что же именно она обо мне рассказывала?

- Она говорила о Принце, который заботится о нас, о ведьмах, - отвечая на вопрос, девушка легонько прикрыла дверь. - К несчастью, этот рассказ был настолько неправдоподобен, что большинство ведьм ни капли ей не поверили. Вообще-то даже я не совсем ей верила, но мой отец всегда говорил, что мир большой и в нём живут разные люди. Меня зовут Молния, Ваше Высочество, я рада с Вами познакомиться, - договорив, девушка склонила голову и положила свою правую ладонь на левое плечо. Возможно, это была какая-то форма приветствия.

Впрочем, Роланд уже не обращал на это никакого внимания, оно всё осталось на фразе "большинство ведьм ни капли ей не поверили", это информация была очень важной.

- Выходит, никакие демонические твари на вас не нападали?

- Нападали? Нет, эээ... А почему вы так решили? - девушка покачала головой, нахмурившись, но вдруг её выражение лица изменилось и она понятливо заговорила. - А, понятно. Сестру с раной на руке зовут Венди, её покалечила наша наставница по имени Кара, - и Молния принялась рассказывать Принцу о том, что с ними произошло.

Узнав о том, что же на самом деле случилось, Роланд надолго задумался.

"Так вот как всё было... Видимо, я очень недооценил ту степень недоверия, которую ведьмы приобрели за множество лет гонений. Ненависть ведьм к церкви достигла предела. Эта Кара - одна из экстремистов..." - затем Роланд понял, что Кара истребляет себе подобных очень просто, без каких либо угрызений совести.

К счастью, Найтингейл удалось вернуться практически невредимой.

К тому же она вернулась не одна - она привела с собой двух новых ведьм!

"Ну ладно", - подумал Роланд, - "Карл достроит дом для ведьм, раз уж взялся".

Несмотря на то, что этот дом сейчас никому и не нужен был, вполне возможно, что в будущем он всё-таки понадобится.

- Ты, получается, тоже одна из сестёр Ведьминской ассоциации?

- Больше нет, - вздохнула Молния. - Найтингейл и Венди тоже больше не сёстры. Мы ушли, и теперь никогда не сможем вернуться назад. Боюсь, Кара никогда не примет нас, она не умеет признавать ошибки.

- Она что, выживет после того, как Найтингейл её насквозь проткнула? - недоверчиво спросил Роланд.

- Наверное. У нас в лагере была Травяная ведьма, которая увеличивала эффективность целебных трав в несколько раз, - объяснила Молния. - Усилив эффект некоторых кроветворных трав, думаю, запросто можно будет вылечить Кару. Но, конечно, эффект будет не такой поразительный, как если бы её лечила ваша ведьма.

Услышав это, Роланд пришёл к выводу, что ему добавилась ещё парочка проблем. Как будто бы церкви не хватало, теперь ещё и за ведьмами следить придётся. К счастью, они были заняты поиском Священной Горы, так что, наверное, не станут искать Найтингейл, чтобы поквитаться.

- Ты вроде сказала, что не поверила рассказанному Найтингейл, так почему же ты всё-таки пришла с ней сюда, покинув ассоциацию?

- Потому что она сказала, что у вас есть огромная пышущая паром машина, которая выдувает чёрно-белый дым. Ещё сказала, что вы можете создавать камни из серой пыли, и у вас есть порошок, который может разрушить горы с помощью громоподобного взрыва! - Молния точь-в-точь повторила свои слова. - Даже если бы и не было Принца, который заботится о ведьмах, хотя она не смогла бы мне соврать, выдумать такие интересные вещи практически невозможно! По крайней мере так мне твердит моя интуиция исследователя, и увидев ту огромную машину во дворе я вполне склонна думать, что всё рассказанное было правдой. Эта огромная штука... Найтингейл называла её... Паровая машина, да?

- Исследователь? - Роланд проигнорировал последний вопрос.

- Да, исследователь! - гордо заявила Молния. - Именно поэтому я решила отправиться с Найтингейл. Мы, исследователи, очень любим неизведанное.

Роланд тихо вздохнул. И что ему с этой ведьмой делать? Кто-то вроде неё мог выжить только если бы родился в богатой семье. С первого взгляда было понятно, что она - пацанка, об этом говорила и её одежда, и короткие волосы. - Ты уверена, что тебя зовут не Изава Риэль?

- А это кто ещё такой? Нет, меня зовут Молния, - гордо заявила девочка.

В этот момент открылась дверь, и из комнаты вышли Анна и Нана.

- Ну как? - поинтересовался Роланд. - Лечение прошло успешно?

Нана кивнула, и Роланд наконец расслабился. Обычно конечность можно было спасти максимум через восемь часов после травмы, после истечения этого времени шансы на успех намного сокращались. Молния сказала, что у них ушло больше суток на дорогу, поэтому надежда сохранить женщине руку была очень мала. Микрохирургия, например, уже не смогла бы соединить нервные окончания - всё это ещё раз продемонстрировало, насколько ценным был талант Наны.

Юная ведьма была смертельно уставшей - она потратила очень много сил на лечение Венди. Роланд, задумавшись, предложил:

- Вы все сегодня хорошо поработали, так что после ужина можете отправляться спать. Предлагаю вам остаться здесь вместе с Анной.

"Естественно", - подумал он, - "Что сэр Пайен тоже будет здесь ночевать".


Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть