Настройки, закладки и тд
Оглавление
Добавить в закладки

Глава 62. Клятва.

Сегодняшний день был таким интересным и полным на сюрпризы, что Роланду совсем не хотелось продолжать свою скучную работу над паровой машиной. Немного поразмышляв, он приказал своему повару приготовить богатый ужин - стейки с чёрным перцем и жареные яйца - и их наготовили так много, что все объелись до отвала. Молния и Анна так туго набили свои желудки, что бессильно развалились на креслах. Нана, хоть съела и столько же, всё ещё была полна энергии. После ужина Роланд распорядился отнести Найтингейл похлёбку из свежего мяса и овсянки в специальном фарфоровом блюде, сохраняющем тепло. Найтингейл и Венди смогут поесть тёплой еды сразу же после пробуждения.

После ужина самым логичным шагом оказался приказ о подготовке комнат для гостей - благо, что лорды Пограничного города не желали отказывать себе ни в чём, и поэтому отгрохали огромный замок. Несмотря на то, что этот городок жил в основном шахтёрским ремеслом, лорды выстроили замок, вполне соответствующий стандартам больших городов, и теперь площадь жилья Роланда составляла около девяти сотен квадратных метров, распределённых на трёх этажах. Ещё в замке были наблюдательные башни, башни для лучников, огромный вестибюль и сад на заднем дворе.

Роланд распорядился подготовить для Молнии комнату напротив покоев Анны, там же он выделил и будущую комнату для Венди, в которую она переедет после выздоровления. Увидев, как Нана отправилась в комнату Анны, держа в руке леденец, Роланд лишь удивлённо покачал головой.

Отправившись к себе в кабинет, Роланд налил себе порцию эля. Его план разваливался - он бы сработал, только в случае успеха Найтингейл, если бы она смогла привести в Пограничный город больше ведьм. Они бы помогли ему развить технологии и улучшить агрокультуры, но... Роланд и подумать не мог, что лидер Ведьминской Ассоциации будет так агрессивно настроена против обычных людей! Кажется, ведьмы вроде Найтингейл были в меньшинстве... Венди же... После разговора с Молнией Роланд понял, что Венди тоже не собиралась покидать Ассоциацию, она лишь пыталась спасти Найтингейл жизнь. Но после вмешательства Кара объявила её предательницей.

Выпив эль, Роланд налил ещё одну порцию. Конечно, эль был не самым лучшим - но лучше, чем ничего.

Во время ужина Роланд расспрашивал Молнию о способностях, её и Венди. Молния рассказала, что может летать, как птица, а Венди - контролировать ветер. Роланд всё никак не мог придумать, как же приспособить этих ведьм для улучшения производства, но вот в предстоящей войне они вполне могут пригодиться.

Ещё он спрашивал про оставшихся в Ассоциации ведьм и вскоре понял, что никакой логике полученные ими силы не поддаются. Некоторые эффекты можно было с трудом, но описать с помощью науки, а другие же были полностью алогичными.

Например, змеиная ведьма Кара была абсолютно недоступной для понимания. Она могла оформлять свою магию в змей - и те не были иллюзией, они были осязаемы и могли атаковать врагов! Цвет змей зависел от типа яда, которым они обладали. Молния видела лишь два типа змей - с парализующим и смертельным ядами.

Роланд узнал, что не только Анна ограничена в радиусе действия своей магии, но и все остальные ведьмы, даже Кара. Например, зелёное пламя Анны, отдаляясь на неё больше, чем на пять метров, быстро погасало - Кара тоже не могла отправлять своих змей далеко. Дистанция магии у Найтингейл была и того меньше. Она, например, не могла воздействовать с предметами, находясь скрытой в тумане.

Именно поэтому ведьмы повсюду таскали с собой арбалеты - на случай столкновения с церковью или любым другим врагом, у которого был камни воздаяния. Без магии они могли лишь беспомощно убегать.

Роланд обдумывал происходящее до полуночи, а когда огонь в камине, наконец, погас и он поймал себя на зевании, решил поскорее отправляться спать.

Открыв дверь в свою спальню, Роланд было подумал, что по ошибке зашёл в чью-то другую - слишком уж непривычной была открывшаяся его взору сцена. На его кровати сидела какая-то женщина, её фигура была едва различима, несмотря на горящий в камине огонь. Впрочем, он уже видел такую сцену - но в этот раз женщина не была одета в мешковатую одежду, а наоборот, во вполне обычную одежду гражданских. Она повернулась, и пламя осветило её лицо.

Найтингейл.

Роланд немного разнервничался - что вообще происходит и, главное, зачем?

Заметив, что Принц явился, Найтингейл быстро встала и медленно подошла к Роланду. Даже после нескольких часов отдыха она умудрялась выглядеть лучше, чем другие женщины когда-либо смогут. Её щёки не были больше мертвецки бледными, а волосы - растрёпанными.

"Должен признать, ведьмы довольно быстро восстанавливаются", - подумал Роланд.

- За последние несколько дней ты очень устала, - сказал Роланд, прерывая молчание. - Почему бы тебе ещё немного не отдохнуть? Молния мне уже всё рассказала.

Услышав это, Найтингейл как-то странно замотала головой. Роланд почему-то решил, что что-то идёт не так - он слишком отчётливо видел во взгляде Найтингейл какую-то необъяснимую преданность. Он вдруг понял, что ведьма что-то решила и теперь сфокусировала на нём все свои эмоции. Роланд не слишком часто видел в людях такую уверенность, поэтому решил постоять, дав Найтингейл время собраться с мыслями и найти нужные слова.

Найтингейл не стала говорить - вместо этого она глубоко вдохнула, опустилась на одно колено и, держа кинжал в руке, склонила голову. Это было своего рода этикетом стандартной рыцарской церемонии, когда кто-то из аристократии клялся в верности более могущественному человеку.

- Ваше Высочество Роланд Уимблдон, я, Вероника, также известная как Найтингейл, клянусь, - сухо заговорила она, - что буду служить вам, пока вы будете добры к нам, ведьмам. Я буду щитом, закрывающим вас от демонов, или же мечом, карающим по вашей воле, до последней своей секунды.

"Так вот что она решила после того, как полностью разочаровалась в Ассоциации и потеряла всякую надежду привести сюда остальных ведьм", - подумал Роланд. Если бы у неё всё получилось, то Роланд никогда бы не принял этой клятвы - он надеялся на сотрудничество, а не на службу. Они в будущем могли бы стать очень хорошими друзьями.

Впрочем, Роланд знал, что иногда не стоит так уж сильно трястись над свободой и равенством для других людей. Иногда не было другого выхода, кроме как принять или предложить послушание. Он же Принц, в конце концов, поэтому и должен вести себя как Принц, даже если ещё и не заполучил королевство.

После нескольких секунд молчания Роланд, согласно этикету, откопанному в памяти своего тела, взял у Найтингейл кинжал и трижды дотронулся до её плеч своим мечом, сопроводив это словами:

- Я принимаю твоё служение.

Плечи Найтингейл слегка поникли - казалось, она только сейчас позволила себе расслабиться.

Роланд молча протянул ей руку.

Найтингейл взяла его ладонь и, перевернув её, поцеловала. После этого ритуал принятия служения был завершён.

Несмотря на то, что проведённый ведьмой ритуал был довольно невзрачным, он довольно сильно выходил за рамки обычных происшествий этого мира.

- По-настоящему тебя зовут Вероника? А фамилия у тебя есть? - задумчиво поинтересовался Роланд, позволяя ведьме подняться.

- Да, Ваше Высочество. Я от вас ничего скрывать не буду - пять лет назад я покинула дом Джилен. Все связи между мной и этим домом теперь уничтожены, - Найтингейл решила рассказать всё без утайки, даже то, что она хранила у себя глубоко в сердце - своё прошлое.

Она родилась в Серебряном городе - его назвали так из-за шахт, в которых добывали очень много серебра. Её отец был виконтом, а мать - обычной простолюдинкой. Такие семьи встречались очень редко, поэтому её родители довольно успешно скрывали свою связь. Ещё у неё был брат по имени Хайд. Своё детство Найтингейл провела в Серебряном городе, и это был самый счастливый период в её жизни.




Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть

Оглавление