Глава 79. Ответы.

Занавески на окне были задёрнуты, а в камине горел огонь, нагревающий воздух в комнате до комфортной температуры.

Между днями взросления Анны и Наны было одно огромное отличие - Нана была в сознании. Чтобы помочь Нане не так сильно бояться предстоящей боли, её друзья сидели вместе с ней, и играли в разные простые игры, чтобы только отвлечь бедную девушку от переживаний и убедиться, что она не заснёт.

Роланд даже ухитрился продемонстрировать несколько фокусов с монетками, которые оставили наблюдателей в состоянии истинного шока. Особенно шокирована была Нана - она уставилась на Роланда широко раскрытыми глазами, пристально следя за его рукой. В другой ситуации она непременно стала бы бегать за Роландом с требованием научить и её.

Фокусы нынешней эры были далеки от совершенства. Например, сейчас в ходу были танцующие под звуки флейты змеи, выдыхание огня или разбивание камней у кого-нибудь на груди. По сравнению с торжеством фантазии и ловкостью пальцев фокусников из мира Роланда, нынешний ассортимент фокусов был довольно примитивен.

Вскоре настало время рассказов, и Молния принялась делиться со всеми своим опытом путешествия между островами и фьордами. Она рассказывала об огромных водоворотах и красивых рифах, и об охоте на гигантских акул и осьминогов, живущих в глубинах океана. Несмотря на то, что все догадывались, что Молния немного приукрашивает, её слушали очень внимательно. Она даже Роланда ухитрилась зацепить своими рассказами - правда, в его воображении простые корабли превратились в огромные броненосцы, бороздящие океаны и исследующие новый мир.

Вообще в истории этого мира было что-то, чего Роланд до сих пор не понимал. Самые первые записи о прошлом были датированы четыреста пятьюдесятью годами назад. Даже то, чему Принц обучился во дворце, не объясняло такой ситуации. Впрочем, разгадка вполне могла быть в том, что прошлый Принц не особо внимательно слушал на уроках. В библиотеке Пограничного города ничего особо ценного и интересного не было - так что единственным выходом было выиграть войну против крепости Длинной Песни и поспрашивать уже там.

Когда Молния наконец дорассказывала о своих приключениях, Роланд уже не мог не зевать. Впрочем, поглядев на Найтингейл, которая лишь помотала головой, он понял, что до сих пор не было никаких магических возмущений.

"У меня здесь даже часов нормальных нет, ну куда это годится? Сколько ещё ждать?" - недовольно подумал Роланд, и отправился налить себе чашку горячей воды, затем снова уселся и принялся молча ждать.

Но вскоре уже все сообразили, что происходит что-то странное. Прошло уже довольно много времени - даже Нана беспрестанно зевала, ей с огромным трудом удавалось не уснуть. Даже Найтингейл разволновалась - она даже прикоснулась ладонью ко лбу Наны, аккуратно прислушиваясь к колебаниям магии в её теле, тщательно разыскивая хоть какое-то изменение.

Роланд собрался было сделать глоток воды, но обнаружил, что всю уже выпил. Он отправился за новой порцией, но, проходя мимо окна, не смог удержаться и не глянуть в щель между шторами. На улице всё ещё шёл снег. Роланд беспокойно слегка отогнул штору и в комнату проник лучик света.

Он с удовольствием отметил, что чёрное небо на горизонте постепенно стало светлеть.

- Посмотрите все! - завопил Роланд и одним движением распахнул занавески. Все, перепуганные криком Роланда, рванули к окну посмотреть, что же случилось. Как только до них дошло, что на улице светлеет, они вдруг осознали, что наступил новый день, и никто этого не заметил!

Таким образом не только Анне, но и Нане удалось пережить Укус демона абсолютно безболезненно.

***

Как только Роланд добрался, наконец, до своей комнаты, то обнаружил, что его там уже ожидают двое.

Найтингейл и Венди.

На их лицах он не увидел ни капли усталости, одно лишь странное волнение.

- Вы точно установили, что "день" Наны был сегодня? Ну, то есть ночью? - сразу же поинтересовался Роланд.

- Да, но изменения, происходящие с ней в тот момент, были очень незначительными. Раньше я никогда бы не подумала, что это и был самый пиковый момент Укуса, - уверенно заявила Найтингейл. - Ваше Высочество, Вы были правы! Ведьмам просто нужно постоянно использовать свою магию, она будет развиваться, а наши тела - испытывать всё меньше и меньше боли! Если каждый день тренироваться какое-то определённое время, то ведьмы смогут проживать свой день взросления безопасно!

- На территории всего королевства Грэйкасл только на вашей земле, в Пограничном городе, нам можно без страха использовать свои силы! Этот город и есть наша Священная Гора, - заговорила Венди. - Умоляю, сделайте так, чтобы как можно больше ведьм прознало об этом, чтобы большинство наших сестёр поторопились сюда. Я думаю, что многие из них согласятся вам помочь.

- Ну я с самого начала на это и надеялся, - кивнул Роланд. - Уже к концу Демонических месяцев ведьмы и простые люди смогут притереться и освоиться. Как месяцы закончатся, я найму людей для распространения сообщений, но только в качестве слухов. Вы и сами понимаете, что я не могу так просто дать объявление о найме ведьм, в стране же от этого переполох начнётся, - Роланд на мгновение задумался. - Нам нужно либо устранить Церковь, либо посадить меня на трон.

- Короче, лучшее, что я могу сделать, это помочь вам завоевать трон, - сказала Венди и, ни секунды не колеблясь, присела на одно колено, зачитывая клятву верности. Роланд ясно видел, что Венди действует по случаю, необдуманно - все её движения словно кричали об этом. Впрочем, он не особо волновался по этому поводу - он спокойно принял клятву, как и до этого у Найтингейл.

Закончив представление, Венди повернулась и поинтересовалась у Найтингейл:

- Ну как тебе выступление?

Та закусила губу и протянула:

- На грани провала.

Роланд покачал головой и устало сказал:

- А сейчас отправляйтесь-ка вы двое по кроватям, вы и так всю ночь глаз не смыкали.

- Ваше Высочество, у меня просьба, - его перебила поднявшаяся было Венди, и снова упала на колени.

- Выкладывай, - Роланду даже удалось не улыбнуться, когда он это произнёс. По всей видимости у Венди было что-то серьёзное.

Но просьба Венди оказалось очень неожиданной:

- Я хочу в последний раз вернуться в пещеру, где находится лагерь Ассоциации Сотрудничества Ведьм.

- Венди! - завопила Найтингейл, уставившись на ведьму сердитым взглядом. В глазах Венди была написана абсолютная решимость.

- Я не знаю, нашли они Священную гору или нет, может и нашли, ну или нет. Я надеюсь, что вы разрешите мне отправиться в Непроходимые горы сразу же после того, как закончатся демонические месяцы. Если Кара не нашла Священную Гору, то ведьмы, наверное, опять вернулись в лагерь.

- Это будет очень опасно, - нахмурился Роланд. - Ваш лидер уже атаковал вас, наплевав на вашу многолетнюю дружбу.

- Если бы она и вправду хотела меня убить, то я бы была уже мертва, - сказала Венди. - Меня укусила её болючая, а не смертельная змея. Я не знаю, как много сестёр отважатся пойти со мной... Но, по крайней мере, я доставлю сёстрам важное сообщение! Я скажу им, что каждый день нужно выпускать из себя магию, и тогда не нужно будет переживать чудовищную боль! - на этом моменте Венди заговорила помягче. - Ваше Высочество, пока вы продолжаете обращаться с ведьмами с такой добротой, я буду вам верна, поэтому так просто умирать не собираюсь. Я буду защищаться. Пожалуйста, позвольте мне отправиться назад в лагерь.

Роланд замолчал и задумался - если говорить о безопасности, то просьбу нужно отклонить. Но, с другой стороны, поход Венди в лагерь может принести пользу - если Роланд разрешит Венди спасти больше ведьм, то та станет преданнее ему служить и рисковать. Но если Роланд откажет, то Венди, возможно, и будет следовать приказам, но возможность в ближайшее время приобрести больше ведьм будет потеряна, да ещё и Венди смертельно обидится.

- Ладно, иди, - наконец кивнул он. - Но всё равно тебе придётся подождать ещё два месяца, пока зима не кончится. Ещё - одна ты не пойдёшь, возьмёшь с собой Молнию. Для самозащиты я дам вам по ружью... А ещё возьмёте божественный камень возмездия - наденешь его на встречу с Карой, и она тебе не повредит. Молния, если что, будет страховать тебя с расстояния.

- Ваше Высочество, пожалуйста, можно я тоже с ней пойду? - взмолилась Найтингейл.

- Нет, Вероника, безопасность Его Высочества намного важнее моей. Он - надежда для всех ведьм, - не согласилась с подругой Венди, и рассмеялась. - Заботься о нём!


Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть