1. Ранобэ
  2. Мастер льда и пламени
  3. Том 1

Глава 76. Ставка на Священный Камень Света (часть 1)

Благодаря мягчайшей ткани носить одежду было очень комфортно, как будто она была изготовлена специально для него.

- Нянь Бин, как дела, что-нибудь не подошло? - послышался голос Сюэ Цзин, сопровождающийся звуком шагов.

В дверях комнаты появилась фигура, одетая в красное.

Сюэ Цзин не могла не залиться краской, когда увидела Нянь Бина, который преобразился в своей красивой одежде.

- Очень красивый! Я же сказала, что эта одежда тебе пойдет. Золотые волосы и серебристая одежда, это слишком прекрасно.

Нянь Бин выдавил улыбку и сказал:

- Цзин'эр, эта одежда довольно хороша, но она не похожа на нечто, что должен носить шеф-повар. Ты хочешь, чтобы я надел это на соревнование?

Сюэ Цзин хихикнула и сказал:

- Разве есть какое-то правило, которое это запрещает? Я думаю, что одежда очень хороша! На самом деле, пусть это станет для тебя подарком. Пойдем, мы должны принимать гостей. Отец уже в главном зале.

Эти двое вернулись в главный зал Дома Чистого Ветра, где все было почти готово.

Как только Мин Юань и Сюэ Цзы увидели, что вошел Нянь Бин, они немедленно отправились его поприветствовать. Глаза Сюэ Цзы искрились, и он сказал:

- Нянь Бин, если бы мне было тридцать, сорок лет, возможно, я бы завидовал тебе. Ты действительно хорошо выглядишь!

Нянь Бин снова заставил себя улыбнуться и сказал:

- Дядя, не дразни меня. Я шеф-повар. А такие вещи, похоже, не подходят для приготовления пищи.

Сюэ Цзы засмеялся и сказал:

- Не беспокойся об этом. Я думаю, ты выглядишь превосходно. На этот раз я хочу, чтобы Джин Хао из Большого Павильона полностью признал свое поражение. Ай, лорд Маркиз пришел.

Взгляд каждого был направлен к двум людям у входа. Поклонившись в приветствии, Нянь Бин посмотрел на них и увидел, что оба были одеты в роскошную одежду. Первый человек был незнакомцем, но Нянь Бин узнал мужчину слева. Он был отцом Лоу Жоу, управляющим финансами Города Льда и Снега, графом Лоу Хао. Отставая от человека справа на полшага, его толстое лицо выражало слабую улыбку. Человеку справа на вид было около 40 лет, он был очень высоким и казался величественным. Хотя он был одет в простую одежду, он источал незаметный дух достоинства - подтверждение его неординарного статуса.

Сюэ Цзы и Мин Юань немедленно пошли их встречать.

- Лорд Маркиз, добро пожаловать в Дом Чистого Ветра. Вы действительно принесли великолепие в мою скромную лачугу!

Маркиз слегка улыбнулся и сказал:

- Большой брат Сюэ, мы друзья. Не нужно быть таким вежливым. Я так долго ждал этого соревнования. Кажется, у шеф-повара Мин есть новое изобретение.

Сюэ Цзы заговорщицки улыбнулся. Он сказал:

- Лорд Маркиз, я бы никогда не посмел вступить в битву, в исходе которой я не был бы уверен. Поскольку я осмелился принять вызов, то, естественно, имею некоторую определенность. Я хотел бы представить Вам молодой талант. Нянь Бин, подойди. Это господин нашего Города Льда и Снега, маркиз Нуо Йа. Хотя маркиз происходит из военной среды, он также является знатоком изысканной пищи. Сегодня он выступает в качестве исполнительного судьи. Нянь Бин шагнул вперед и слегка поклонился. Он приветствовал Нуо Йа:

- Простой человек Нянь Бин отдает дань уважения лорду Маркизу.

Нуо Йа посмотрел на Нянь Бина, чье поведение было необычайно красивым и элегантным. Его глаза не могли скрыть тень удивления.

- Большой брат Сюэ! В какой семье такой красивый молодой человек является сыном?

Сюэ Цзы слегка рассмеялся и сказал:

- Лорд Маркиз, пожалуйста, простите меня за мою скрытность. Узнаете позже. Пожалуйста, проходите и присаживайтесь.

Хоть у Маркиза все еще были подозрения, статус Сюэ Цзы был не просто владельца одного из ресторанов. Если бы нужно было кого-либо обидеть, он определенно не стал бы обижать Сюэ-Цзы. С полномочиями Сюэ Цзы, его нельзя было оскорблять, даже если у тебя был статус Маркиза. Было бы точнее сказать, что, помимо императорской семьи, было очень мало людей, которые могли себе позволить оскорбить его. Следуя указаниям Сюэ Цзы, маркиз Нуо Йа и граф Лоу Хао сели за длинным столом. Сюэ Цзы сел рядом с ними. Он сказал Лоу Хао:

- Лорд граф, разве Лоу`эр сегодня не пришла с тобой?

Лоу Хао улыбнулся, сказав:

- Я не могу контролировать эту девушку, но когда в столице происходит такое мероприятие, как сегодня, она его не пропустит. Когда я уходил, она сказала, что только переоденется и скоро отправится вслед за мной.

Прямо в этот момент снаружи вошли два человека. Эти двое были гораздо более знакомы Нянь Бину. Это были Лун Чжи и Лун Лин, пара отца и дочери. Нянь Бин сразу поднялся, чтобы поприветствовать их.

- Президент, Вы тоже пришли?

Лун Чжи слегка улыбнулся и сказал:

- Помимо магии, у меня есть и другие увлечения – например, есть. Я - постоянный клиент в Доме Чистого Ветра. Когда я услышал о сегодняшнем соревновании, даже если бы оно было не для того, чтоб восстановить лицо Большого брата Сюэ, я все равно пришел бы, чтоб подбодрить вас! Я также хотел попробовать вкусные блюда от этого супер-шеф-повара, который был так высоко оценен даже Большим Братом Сюэ и Мин Юанем.

Лун Лин все еще была одета в свое светло-голубое одеяние волшебника. Когда она увидела наряд Нянь Бина, в ее прекрасных глазах мелькнула искра горечи, ранив сердце Нянь Бина. Он едва сдерживался от того, чтоб задать вопрос, но выдержал. В его сознании отразилось выражение отчаяния матери. Чтобы стать сильнее, он определенно не мог позволить себе так легко поддаться чувствам между мужчиной и женщиной.

Сюэ Цзы снова вышел, чтобы поприветствовать Лун Чжи. Он сказал:

- Хорошо, что ты пришел. Лорды маркиз и граф уже пришли. Пошли, судья Лун, ты должен занять свое место.

Нянь Бин знал, что Лун Чжи был одним из судей. Имея свой статус президента Ассоциации магов, он был квалифицирован как судья. Чтоб заполучить судьями таких великих людей, Сюэ Цзы действительно постарался изо всех сил. Он возложил все свои надежды на Нянь Бина. Похоже, что в сегодняшнем соревновании Нянь Бин не мог проиграть. Это было платой Сюэ Цзы за Нож Гордого Неба. Сюэ Цзин утащила Лун Лин в сторону, чтобы переговорить тихонько. Нянь Бин не знал, что он должен делать прямо сейчас. Мин Юань подошел к нему и спросил тихим голосом:

- Нянь Бин, какое блюдо ты собираешься приготовить?

Нянь Бин спросил:

- Мастер Мин, какие есть требования или правила у этого соревнования? Я принимаю участие в подобном мероприятии впервые.

Мин Юань сказал:

- Требования просты. Обе стороны должны приготовить каждый по три блюда, в которых они наиболее уверены, в течение отведенного времени. Это всё. Потом судьи выберут победителя. Большой Павильон имеет огромную власть. Их владелец, Джин Хао, приходится сводным братом нынешнему Его Величеству королю Ледяной Империи. Его младшая сестра является самой любимой наложницей Его Величества короля Ледяной Империи. При таком уровне отношений, за исключением блюда с несравненно лучшим вкусом, конечный результат будет ничейным. Ты понимаешь, о чем я говорю?

Нянь Бин слегка улыбнулся и сказал:

- Я понимаю. Чтобы сохранить равновесие в отношениях между Домом Чистого Ветра и Большим Павильоном, лорд маркиз не может так легко определить победителя соревнования. Будьте уверены, я заставлю их принять поражение. На самом деле, я думаю, что уже сейчас знаю, какие три блюда я хочу сделать.

Мин Юань слегка улыбнулся и сказал:

- Хорошо, что ты уже понял это. Сегодня я буду су-шефом.

Су-шеф в действительности выполнял функцию помощника и отвечал за гарниры и другие работы самого низкого уровня. Нянь Бин был шокирован. Он сразу же возразил:

- Как такое может быть? Как я могу позволить Вам стать помощником? На самом деле, я считаю, что Ваших умений вполне достаточно, чтобы добиться победы.

Мин Юань покачал головой и сказал:

- Хотя у меня есть большая гордость, я также очень хорошо знаю себя. В последний раз ничья была очень натянутой. Главного шеф-повара Большого Павильона зовут Ляо Фэн по прозвищу Золотой Шеф. Его сильная сторона - создавать чрезвычайно изысканные блюда. Он является одним из самых перспективных поваров, которых я видел. После нескольких лет практики его уровень определенно превысит мой. Если бы я соревновался с ним, возможно, не было бы возможности закончить ничьей. Если бы это было не так, зачем иначе нашему Владельцу всегда стараться избежать соревнования? На этот раз я буду полагаться на тебя. Я хочу увидеть больше навыков, которые старший шеф-Демон передал тебе.

Нянь Бин хотел что-то сказать, но Мин Юань остановил его. Он слегка улыбнулся, сказав:

- Не пытайся ничего возразить. Быть помощником шеф-повара у преемника шефа-Демона - честь для меня. Наши оппоненты прибыли.

Проследив за взглядом Мин Юаня, Нянь Бин увидел колонну людей, входящих из внешнего коридора. Впереди было два человека. Левый был очень высоким мужчиной, одетым в золотой чонсам, который выглядел чрезвычайно роскошно. Ему было около пятидесяти лет. Его глаза были небольшими, но они переливались от легкого блеска. Тот, кто шел на одном уровне с ним, был одет в белоснежную одежду шеф-повара. Молодой человек был в высокой шляпе. На вид он был одного возраста с Ши Цзю. Хотя его внешность не превосходила Нянь Бина, его также можно было считать очень красивым. Жалость заключалась в том, что его красивое лицо носило надменное выражение, из-за которого люди не могли смотреть на него. За ними шли два лавочника из Большого Павильона, а также три повара в нарядах для шеф-поваров. Эти люди, очевидно, были помощниками повара. Мин Юаню не было нужды их представлять. Нянь Бин мог догадаться, что мужчина в золотых одеждах был владельцем Большого Павильона Джин Хао, а рядом с ним был шеф-повар Большого Павильона, Золотой Шеф Ляо Фэн. Джин Хао и его группа людей подошли к судьям, чтобы уважительно их поприветствовать. Джин Хао произнес:

- Джин Хао и шеф-повары из Большого Павильона отдают должное лордам маркизу и графу.

Хотя он был родственником императорской семьи, но он не занимал позиции в правительстве, поэтому соблюдал должный этикет.

Маркиз Нуо Йа и граф Лоу Хао поднялись. Нуо Йа улыбнулся, говоря:

- Брат Джин, нет необходимости быть вежливым. Проходи, садись. Сегодня мы будем наслаждаться битвой драконов и сражением тигров.

Джин Хао согласился и подошел к судейским креслам. В это время Ляо Фэн повернулся к Мин Юаню. Когда он смотрел на него, его глаза источали провокационный свет.

- Битва драконов и сражение тигров? Я не думаю, что это обязательно произойдет.

Джин Хао одернул его.

- Ляо Фэн, ты не можешь быть таким невоспитанным. Иди и подготовься.

Ляо Фэн кивнул в знак согласия. Поприветствовав людей за столом судей, он направился к своей стороне зала с оборудованной кухней. Взгляд Джин Хао обратился к Сюэ Цзы. С легкой улыбкой он сказал:

- Брат Сюэ, мастер Мин, наконец, в порядке? Мы откладывали этот конкурс более года. Кажется, что у вас есть определенная уверенность?

Сюэ Цзы в ответ также слегка улыбнулся:

- Брат Джин очень любезен. Тело Мастера Мина находится в очень хорошем состоянии, но он все еще страдает от некоторых незначительных недугов. Боюсь, что они могут усугубиться.

Джин Хао громко рассмеялся и сказал:

- Не проблема, не проблема. Поскольку Мастер Мин болен, даже если Вы проиграете, у Вас будет для этого хорошее оправдание. В любом случае, наша главная цель - обменяться записями.

Хотя слова, которые он говорил, были прекрасны, каждый мог видеть, что внутри скрываются колкости.

Сюэ Цзы слабо улыбнулся и сказал:

- Проиграть? Пожалуйста, научите меня, как пишется это слово. Я - боевой художник, мои познания в литературе чрезвычайно бедны.

Джин Хао холодно фыркнул. Он сказал:

- Хорошо, сегодня я научу Вас, как написать слово «проиграть». Однако, Брат Сюэ, нужно ли нам застраховаться от некоторой удачи на этом конкурсе? Чтобы усилия наших двух шеф-поваров не были напрасны.

Сюэ Цзы долгое время готовился к этим словам.

- На что Вы хотите поспорить, Брат Джин?

Джин Хао бросил взгляд на Ляо Фэна, который занимался подготовкой. Он сказал:

- Не так давно моя скромная персона приобрела драгоценный объект. Я хочу использовать его, чтобы поспорить с Братом Сюэ на Дом Чистого Ветра. У нашего Большого Павильона великолепия хватает с избытком, но не хватает элегантности. Если объединить оба наших ресторана, это было бы замечательно. Брат Сюэ, как насчет этого?

Услышав, что Джин Хао желает сделать ставку на Дом Чистого Ветра, Лун Чжи, Нуо Йа и Лоу Хао не могли сдержаться от потрясения. Дом Чистого Ветра был жизнью Сюэ Цзы.

Если он проиграет, это равносильно тому, что он не сможет продолжать жить в Городе Льда и Снега. Такие ставки были действительно огромными.

Как раз когда они думали, что Сюэ Цзы этого не поддержит, тот открыл рот.

- Хорошо! Однако, что собирается поставить Брат Джин? Я вложил всю душу и половину своей жизни в Дом Чистого Ветра. Если у Вас нет эквивалентного предложения, я не стану поддерживать ставку. В моих глазах, даже если бы это был Большой Павильон брата Джин, этого было бы недостаточно, чтобы соответствовать моим стандартам.

Джин Хао выслушал его ответ. Он холодно улыбнулся и сказал:

- Большого Павильона недостаточно по Вашим меркам? Тогда, пожалуйста, взгляните на это, брат Сюэ, чтоб сказать, соответствует ли эта вещь Вашим стандартам, - говоря это, он засунул руку в нагрудный карман и вытащил коробку квадратной формы.

Увидев это, Сюэ Цзы изменился в лице. Он понял, что коробка была сделана из свинца. Разумеется, свинцовая коробка скрывала блистательный предмет или его способность использовать элементы. Поскольку он ранее владел Ножом Гордого Неба, то прекрасно это понимал.

Глаза Джин Хао, казалось, излучали самодовольную улыбку. Медленно он открыл коробку. Золотой свет сразу пронзил воздух, заполнив весь зал. Это был очень чистое золотое сияние, которое бессознательно наполняло людей приятным чувством. В коробке был золотой драгоценный камень. Его свет хоть и был пронзительным, но не слепил глаза. Каждый мог ясно видеть идеально круглый камень, без каких-либо изъянов. Драгоценный камень был прозрачным, но наполненным золотым сиянием. Каждый луч света был очень нежным. Золотое сияние освещало все и расслабляло людей, словно дул легкий ветерок. Нежный золотой свет постепенно рассеивался, за исключением кольца золотого свечения, сосредоточенного в камне, которое пробивалось наружу. С первого взгляда было не трудно увидеть значимость этого драгоценного камня. Другие люди могли быть ослеплены внешним видом драгоценности, но Нянь Бин, Лун Чжи и Лун Лин знали другое. Поскольку они были магами, то могли сказать, что этот камень испускал сильный магический элемент, который не уступал Гудящему Камню Ветра. У него была сила света. Едва различимый элемент света ярко вспыхивал. За исключением ауры тьмы, любой волшебный элемент, который соприкасался с элементом света, породил бы очень приятное чувство.