Настройки, закладки и тд
Оглавление
Добавить в закладки

Глава 158. Пепел (часть 2).

- Это самые сильные и опытные воины Церкви. Их существование Церковь держит в большом секрете, и использует их как некое супер оружие против ведьм, - принялась объяснять Пепел. - Они такие же сильные, как и я. И по скорости они мне ничуть не уступают... А ещё... - ведьма заколебалась. - У них, кажется, нет своего собственного сознания. Когда я с ними дралась, то умудрилась отрубить одному из них правую руку, так он даже не заметил потери и продолжал сражаться так, словно ничего не произошло! Тогда я развернулась и побежала, а он бросился за мной, причём его скорость и реакция из-за ранения ничуть не изменились. Это не имеет ничего общего с боевым настроем и самоконтролем. Даже если бы они и могли драться после потери руки, то, в конце концов, ранение их бы измотало. Да и на балансировку такое изменение оказало бы сильное влияние, вряд ли обычный человек за секунду может привыкнуть к изменившемуся центру тяжести.

- А я слышала только про Армию Судей, - зашептала Венди. - Почему Церковь никогда раньше не использовала этих мощных воинов в битвах с ведьмами?

- Вот этого я не знаю, - медленно ответила Пепел. - Я слышала это название только однажды - когда, вернувшись в Старый Святой Город, расспрашивала о них некоторых из своих знакомых тамошних жителей.

- Ты... Ты вернулась?! - удивилась Венди.

- Ну не могла же я не отомстить тем подонкам.

Пепел подскочила с кровати и подошла к окну.

- Позже я напала на несколько церквей и лагерей Армии Судей. Во время одного из нападений мне удалось поймать одного из командиров Судей, и знаешь что? Раньше я думала, что они не боятся смерти... Но под пытками и угрозой смерти тот Судья вёл себя так, как повёл бы себя обычный человек. Он быстро испугался и принялся молить о пощаде и свободе. Именно он первый раз и сообщил мне название Армии Божественной Кары. Раньше они все были воинами Армии Судей, и только самые лучшие и опытные из них удостаивались чести быть произведёнными в члены Армии Божественной Кары. Причём перевод в эту армию был сугубо добровольный. Казалось, что сила воинов напрямую зависит от их амбиций и желаний... Но нет. Между нами, ведьмами, и теми воинами есть огромная разница, все их нечеловеческие возможности были дарованы им искусственно, а не приобретены естественно, как у нас.

Услышав об этом, Венди очень сильно удивилась. Она не могла даже и слова сказать.

- Думаю, единственной причиной, по которой Церковь не может открыто пустить на нас Армию Божественной Кары, как она это сделала с Армией Судей, являются побочные эффекты трансформации солдат. Они теряют свою личность, и ничем не отличаются от монстров.

Пепел вздохнула:

- Когда я мстила, то зачастую днём пряталась во всяких колодцах, стоковых ямах и так далее. Я выходила на поверхность только по вечерам, и принималась творить свою месть. Но потом Церковь решила облазить весь Новый Святой Город в поисках меня, и я решила просто-напросто оттуда сбежать. В тот день, когда я убегала, я была с ног до головы перемазана чужой кровью. Если бы кто-то взглянул мне тогда в глаза, то, наверное, не нашёл бы ни единого отличия между моим взглядом и взглядом безмозглого животного.

Она прекратила говорить только после того, как почувствовала на своём плече руку Венди.

- Теперь ты можешь забыть те времена. Здесь ты сможешь начать жить, как обычная женщина. Мы с сёстрами очень хорошо живём с тех пор, как подружились с Принцем. Мы даже с жителями подружились, мы вместе с ними отбивались от атак демонических тварей во время Демонических месяцев, а потом и устояли против атаки войск крепости Длинной Песни. Теперь местные жители относятся к нам по-доброму и приняли нас в свой круг. Этот город и превратился в Святую Гору, которую мы всегда искали.

Пепел прислонилась к окну, и внимательно вгляделась в стоящую перед ней женщину. Она никак не могла отыскать в ней хоть единое напоминание о той маленькой девочке, которую спасла от жизни в монастыре. При взгляде на Венди было очень сложно поверить, что когда-то она выглядела маленьким забитым ребёнком. В ней изменилось всё: и тело, и манера держаться. Даже более того, теперь голос Венди наполнял любого, кто его слышал, каким-то необъяснимым спокойствием и умиротворением.

Но Пепел должна была проинформировать её о своих планах. Поэтому она, вздохнув, заговорила:

- Я не собираюсь оставаться в Пограничном городе, я не для того сюда пришла, - она вздохнула и замолчала на секунду. - Я пришла сюда только для того, чтобы взять вас с собой туда, где вы будете в абсолютной безопасности. Увы, Пограничный город для вас совсем не безопасен.

- Ты не хочешь здесь оставаться?! - нахмурилась Венди. - Почему?

- Церковь всегда будет угрожать нам, пока мы живём на этом континенте. Именно поэтому Тилли собрала практически всех живущих в Грэйкасле ведьм и сейчас отправилась с ними на Фьорды. Именно там она и собирается основать свою собственную страну.

- По-моему филиалы Церкви есть и на Фьордах.

- Ну, Фьорды довольно разнообразны, и состоят из огромного архипелага островов. Влияние Церкви охватывает только самые большие острова, ну и ещё... - Пепел поджала губы. - На островах нет ни одного воина из Армии Божественной кары. А если мы их там обнаружим, то они познают истинный гнев ведьм. Церковь будет бегать от нас с острова на остров, точно так же, как мы когда-то бегали от неё. Ты и твои сёстры, Венди, тоже должны со мной поехать, - принялась уговаривать Пепел. - Вы сделали огромную ошибку, решив распространять слухи. Надо срочно их опровергнуть! Раз их услышала я, то их могла услышать и Церковь, а они, естественно, никогда не позволят ведьмам где-нибудь спокойно жить. Думаю, что вскоре Армия Судей полностью уничтожит королевство Грэйкасл. Ты действительно думаешь, что Четвёртый Принц будет защищать вас, если за вами явится Армия Божественной Кары? Да никакой лорд не рискнёт своей жизнью ради ведьм, запомни это! Сейчас он, может быть, и изображает доброту, но как только его жизнь окажется в опасности, он сразу же от вас откажется и бросит вас на растерзание врагу!

Выслушав отповедь, Венди молчала довольно долгое время а затем, наконец, заявила:

- Я, конечно, не знаю, что по этому поводу думают мои сёстры, но я никуда из Пограничного города не уйду.

- Ты сейчас стоишь на самом краю обрыва, который может в любую секунду обрушиться, - нахмурилась Пепел. - И с каждым днём здесь становится всё опаснее.

- Если ты хочешь избежать опасности, сбежав из города и бросив Его Высочество одного, то чем тогда такой подход лучше того, который ты описала мне - что именно он нас бросит? Я не хочу никого предавать, и... - Венди глубоко вздохнула. - Более того. Если Его Высочество даже и столкнётся с угрозами со стороны Церкви, то я не думаю, что он поступит так, как сказала ты. Найтингейл уже спрашивала его об этом, и вот что он ответил: он пообещал сделать этот город таким местом, где любая ведьма сможет жить открыто, и никого не страшась, даже если это решение в итоге сделает Принца врагом Церкви!

Пепел не знала, что и ответить. Она слышала слишком много таких обещаний, и что с того? Да даже если обещавший и в самом деле хотел сдержать своё слово, у него не было никаких шансов против чудовищной мощи Церкви. Никто не смог бы победить Церковь, результатом таких обещаний стали бы лишь множество отнятых невинных жизней.

Но пока Пепел должна была полностью осознать и обдумать всю ситуацию, творящуюся в Ассоциации Сотрудничества Ведьм. Для начала надо было смириться со смертью Змеиной ведьмы Кары. Казалось, что оставшиеся в живых члены Ассоциации неплохо так интегрировались в жизнь Пограничного города. Но при этом слухи о том, что здесь для ведьм безопасно, распространяли не сами выжившие ведьмы, а один из охранников лорда. Пепел не знала, какие именно злобные цели преследует лорд, но у него, судя по всему, неплохо получилось убедить ведьм в чистоте своих помыслов. Но вряд ли он сможет не выдать свою злобную натуру, если Пепел будет угрожать ему своим огромным мечом.

- Я хочу поговорить с вашим лордом, Роландом Уимблдоном, - заявила она.

***

Её встречу с Принцем назначили на утро следующего дня.

Найтингейл отвела Пепел к нему в кабинет, и теперь ведьма была вынуждена вновь встретиться с этим отвратительным человеком.

Несмотря на то, что она не хотела этого признавать, общие черты у Тилли и Роланда просматривались очень чётко. Они оба имели длинные серые волосы, собранные сзади в хвост, которые на закате становились словно серебряными. Эти волосы были главным отличительным знаком человека королевской крови. Нос и лоб Роланда тоже чем-то напоминали таковые у Тилли. И чем больше сходства находила Пепел, тем сильнее ей не нравился Роланд.

По сравнению с тем, как он был одет в прошлом, сегодняшнее облачение принца, по мнению Пепел, было слишком уж чистым. А ещё на нём почему-то не было привычных для него украшений - всяческих золотых колец, серёжек, ожерелий и браслетов. Впрочем, даже просто сидя на стуле, он умудрялся смотреть на Пепел, как на низшее существо.

"Эта его лидерская аура..."

Эта мысль появилась в голове Пепел вопреки её воле.

"Впрочем, если судить только по внешнему виду то, кажется, что он поумнел и встал на путь исправления," - холодно подумала Пепел. - "Жаль только, что скоро всё твоё мнимое спокойствие испарится".

- Добро пожаловать. Мне тебя уже представили, ты - Пепел? - Принц решил первым начать диалог. - Ты - посланница от моей сестры, не так ли?

- Я сама решила прийти в Пограничный город.

- Но тебя всё равно можно назвать её посланницей, правда?

Пепел нахмурилась, чего он всё заладил о том, что она - посланница? Ей не хотелось, чтобы над ней здесь подшучивали.

- Ну... Можно и так сказать.

- Ну ладно, Испепелитель, - вдруг как-то совершенно по-новому улыбнулся Роланд. - Я слышал, что ты хочешь увести у меня всех моих ведьм?

Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть

Оглавление