1. Ранобэ
  2. Освободите эту Ведьму
  3. Том 1

Глава 332. То, что один видел и слышал.

1

В те два дня, во время которых шла подготовка к экспедиции в Белую башню, Тилли с большим интересом бесцельно бродила по улочкам Пограничного города, и рассматривала то, как когда-то мелкий городишко под управлением Роланда превратился во что-то невероятное.

Этот город выделялся из сотен других - так считала Тилли. Чем больше она наблюдала, тем больше узнавала о жизни города.

Пограничный город совсем не был похож ни на один из тех городов, что Тилли посещала до этого. Впрочем, больше всего девушку поразила словно бьющая из ниоткуда энергия горожан.

Даже многообещающий Спящий остров не мог сравниться с этим городом.

- Эти люди что, не боятся холода? - удивлённо спросила Андреа, наблюдая за тем, как по улице туда-сюда снуют прохожие. - Что такого сделал Ваш брат, что они вдруг согласились работать во время зимы?

- Ещё ведь осень, - вдруг заявила Пепел. - Ты даже времена года друг от друга отличить не можешь.

- Но погода сейчас такая, что ничем от зимней не отличается. Такая аналогия очень часто возникает в спорах в известной постановке "Её сон, его страна", - Андреа элегантно повела головой так, что её волосы взметнулись вверх. - Впрочем... Такая варварка, как ты, не может быть знакома с искусством.

- Что это ещё за "Твой сон, мой сон"...?

- Мне очень сложно общаться с вульгарной женщиной, которая ни разу не смотрела драму. А вот леди Тилли, например, однозначно видела эту известную драму в королевстве Рассвета.

- Не нужно опять грызться, - вздохнула Сильвия. - Я думаю, причина того, что люди работают, довольно проста. Обычно простолюдины не хотят работать зимой, так как им придётся потом больше есть, и в результате запасы закончатся раньше. А если они не будут питаться достаточно, то смогут простудиться. А вот в Пограничном городе у людей такой проблемы нет. Цена на пшеницу не такая уж и высокая, да и дрова тоже дёшевы. А простуду с лёгкостью вылечит мисс Лили. Так что для здешних людей выгоднее работать зимой - ведь тогда они получат зарплату.

- Я ещё могу понять то, что дрова тут дешёвые - в конце концов, здесь неподалёку Сокрытый лес растёт. А вот почему цены на пшеницу тоже маленькие? Как такое возможно? - задумчиво спросила Андреа. - Моя семья занималась этим бизнесом, так что я знаю, что посевы, например, могут погибнуть от плохой погоды. И тогда цены на пшеницу взлетают в небеса. А сейчас погода довольно... скверная. Почему здешние аристократы и торговцы не накручивают цену на еду?

- Аристократы и торговцы? - хохотнула Сильвия. - Здесь, в Пограничном городе, пшеницу продавать имеет право лишь один человек. Его Королевское Высочество.

- Так что, все те поля около реки принадлежат ему? - нахмурилась Тилли.

- Нет, те поля во владении у крепостных, - Сильвия стала рассказывать о том, что сама видела и слышала во время сбора урожая. - Здесь две цены на еду. По одной он закупает зерно, по другой продаёт. Эти цены фиксированы, и последняя чуть выше первой.

- А разве он не заставляет крепостных продавать зерно дёшево, а потом сам не продаёт его намного дороже? - недоверчиво спросила Пепел. - Если он сам может продавать зерно, то почему не разрешает это делать другим?

- Нет, всё не так, - покачала головой Тилли. - После того, как он скупает пшеницу, её нужно ещё очистить, просушить и сложить в хранилища. Это стоит дополнительных денег. Поэтому-то цена и растёт.

- Верно леди Тилли говорит. Я как-то раз задумалась на эту тему, а потом спросила у учительницы Скролл, - улыбнулась Сильвия. - Она говорит, что дополнительные затраты окупаются. Некоторую часть прибыли он тратит на постройку новых хранилищ и расширение площади посевов. Это в будущем поможет Пограничному городу получить ещё больше... - она на пару секунд задумалась. - Да, рабочих мест, так она их назвала. Я слышала, что Его Высочество очень серьёзно заботится об этом.

- Но он всё равно накручивает цену! - запротестовала Пепел. - Все должны иметь право продавать пшеницу!

- Может быть. Впрочем, цена на пшеницу, что продаёт Его Высочество, не очень высокая, так что все могут её себе позволить. К тому же если цена будет постоянной, то люди станут меньше волноваться

- Иногда "свобода" не всегда лучший выбор, - сказала Тилли. Она уже примерно поняла, что именно сделал Роланд. Запрещающий простым людям продажу пшеницы закон сначала может показаться нечестным и жестоким. Но он предупреждает перекупку и спекуляции, делая невозможным внезапную нехватку продовольствия. Если бы Столице Грэйкасла пришлось испытать на себе Демонические месяцы, наставшие на месяц раньше, то цены на еду взлетели бы в считанные минуты, в одночасье еда стала бы раз в пять-шесть дороже, чем обычно. И тогда примерно половина города будет страдать от голода, так как у них не будет достаточно денег.

И если бы такая ситуация длилась долго, то неизбежными стали бы и протесты, беспорядки и прочее. Возможно, в определённый момент дворцу бы пришлось поделиться с народом своим собственным зерном, либо же разогнать демонстрантов с помощью стражи.

В любом случае это стало бы очень тяжёлой ношей для королевства.

Но несмотря на то, что идея о запрете продажи зерна выглядела полезной, она сработала бы не везде. Большинство продавцов зерна были аристократами и богатыми купцами, у которых имелись свои огромные поля и множество крепостных. Королевская семья, например, не смогла бы выкупить всё зерно и приостановить спекуляции. Здесь же, в Пограничном городе, кроме Роланда, практически не было ни одного аристократа. Поэтому именно за ним и оставалось последнее слово в таких ситуациях.

Когда Тилли высказала свои мысли, Пепел грустно покачала головой:

- А что насчёт крепостных? Обычно они получают больше прибыли именно из-за того, что продают зерно дороже. А сейчас их просто используют!

- Пффф, - рассмеялась Андреа. - Как будто бы их не использовали бы в тех городах, где разрешена продажа зерна. Если бы вдруг они собрали хороший урожай, то им бы либо сказали сдать больше пшеницы в качестве налога, или даже заставили бы продавать всю пшеницу по очень низкой цене. А во время плохих урожаев им всё равно пришлось бы сдавать налог, и тогда было бы неясно, хватит ли всем крестьянам остатков пшеницы чтобы просто прокормить свои же семьи! А фиксированные цены это очень хорошо - в случае рекордных урожаев крестьяне получат больше прибыли.

- Крестьяне здесь могут решить, хотят они продавать зерно или нет, - эта фраза Сильвии шокировала трёх других ведьм. - Его Высочество сказал, что если урожай достигнет определённого размера, то собравшему его крестьянину могут пожаловать статус свободного человека. И потом они сами вольны выбирать, чем заниматься - растить ли пшеницу дальше, или пойти работать где-нибудь ещё. Свободные люди должны будут продавать только две десятых своего урожая. К тому же, судя по богатому урожаю в этом году, зарплаты крестьян были ну очень хорошими.

- По... пожалуют?!

- Эм... Его Высочество сказал, что через два-три года в Пограничном городе не останется ни одного несвободного человека.

"Так вот оно что!" - Тилли была очень тронута услышанным. Именно поэтому город так и светился жизнерадостностью. Когда Роланд разрабатывал свою политику, то принял во внимание людскую психологию, и сделал стимулирующую систему наград за усердную работу. Да, эти методы очень сильно отличались от методов других аристократов. Мотивация не только на словах, но ещё и на вполне реальных вещах, которые можно достигнуть, только упорно работая.

Именно в этот момент она поняла истинное значение тех слоганов, которые она видела посреди пшеничных полей.

Но во время жизни в королевском дворце Роланд Уимблдон никогда не был таким щедрым... Неужели щедрость появилась в нём тоже благодаря тем странным воспоминаниям? К тому же вечерние уроки естествознания и математики были очень занятными.

Раньше Тилли думала, что её любопытство к новым знаниям не так-то просто разбудить, особенно после того, как прочла все книги из королевской библиотеки. Но теперь она обнаружила, что на свете есть ещё многое, чего она не знает!

И где-то глубоко в душе она чувствовала, что была бы вполне довольна, если бы она просто жила здесь, в Пограничном городе, и целыми днями рылась в библиотеке замка, а по вечерам наблюдала за тем, как растёт и развивается город... Да, это была бы замечательная жизнь.

Вдруг со стороны городской стены раздался колокольный звон - дозорные докладывали о новой волне демонических тварей.

Тилли моментально засунула мечты куда-то в глубину сознания. В конце концов, теперь она больше не беззаботная девчонка. Теперь она лидер всех живущих на Спящем острове ведьм. Теперь она не была вольна выбирать некоторые аспекты своей жизни. Поэтому она сказала:

- Давайте пойдём к стене и посмотрим, нужна ли стражам помощь.

- Конечно, - улыбнулась Андреа. - Именно поэтому ведь мы сюда и приехали. Чтобы они все увидели, как сражаются ведьмы.