Акихико Каяба
на русском
Akihiko Kayaba
на английском
茅場 晶彦
в оригинале
второстепенный герой:
Описание

Директор и создатель шлема «Нервная передача» (англ.: the «Nerve Gear») и игры «Мастера Меча Онлайн» (англ.: «Sword Art Online»). Он заключает всех игроков внутри игры, используя шлем в качестве блокатора сигналов к телам игроков. Любая попытка снятия или выключения шлема приводит к смерти, также если игрок умирает в игре — он погибает и в реальном мире. Его мотив — любопытство, его интересует, как будут существовать игроки в закрытом игровом мире.

спойлер
На самом деле он Хитклифф, лидер гильдии «Рыцари Крови» (англ.: «Knights of Blood»). Это было раскрыто Кадзуто Киригаей после победы над боссом 75-го этажа. Из-за этого он предложил Кирито дуэль с условием, что если Хитклифф будет побеждён, остальные игроки, запертые в игре, смогут выйти. После проигранной дуэли, в которой погибает Асуна Юки, Кадзуто из последних сил удаётся пронзить грудь Хитклиффа рапирой Асуны, тем самым заканчивая игру. Позже выясняется, что Асуна и Кирито не мертвы, и в последние минуты существования Айнкрада, виртуального мира «SAO», Акихико лично поздравляет Киригаю с победой. Он говорит, что Кирито был одним из тех, за кем создатель игры наблюдал с самого начала, благодаря его потрясающим рефлексам и реакции, которые позволили ему использовать умение «Два Клинка» (англ.: «Dual Blades»). После он исчез вместе с миром, который сам же и создал.